SpaceX place en orbite un satellite d'observation océanique

le , mis à jour à 08:15
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LANCEMENT RÉUSSI POUR SPACEX
LANCEMENT RÉUSSI POUR SPACEX

BASE AERIENNE DE VANDENBERG, Californie (Reuters) - Une fusée Falcon 9 de la société privée SpaceX a décollé dimanche de Californie pour placer en orbite un satellite d'observation océanique mais la tentative de récupération du lanceur n'a pas été couronnée de succès.

Le mois dernier, après deux échecs inauguraux, la société de l'entrepreneur Elon Musk avait réussi pour la première fois à récupérer une fusée, une avancée technologique susceptible de réduire considérablement le coût d'un lancement en mettant au point une fusée réutilisable.

Dimanche, la fusée Falcon 9 a décollé en milieu de matinée (18h42 GMT) de la base de l'US Air Force de Vandenberg en Californie et placé en orbite le satellite Jason-3.

Après séparation, le premier étage de la fusée a entamé son voyage retour vers une plateforme flottante dans l'océan Pacifique. Des responsables de la société Space Exploration Technologies ont annoncé que la manoeuvre avait en partie échoué, l'atterrissage trop brutal ayant provoqué la cassure d'une des "jambes d'atterrissage" de la fusée.

Le satellite américano-européen Jason-3 doit surveiller l'élévation des océans, une donnée primordiale dans le suivi du réchauffement climatique.

(Gene Blevins; Henri-Pierre André pour le service français)

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