SpaceX lance un satellite mais échoue à faire atterrir sa fusée

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La fusée Falcon 9 de SpaceX lors de son lancement depuis Cap Canaveral, en Floride, le 4 mars.
La fusée Falcon 9 de SpaceX lors de son lancement depuis Cap Canaveral, en Floride, le 4 mars.

La société américaine a placé avec succès un satellite de télécommunications en orbite mais n’a pas réussi à faire poser le premier étage de son lanceur sur une barge dans l’Atlantique.

Une fusée Falcon 9 de la société américaine SpaceX a placé vendredi 4 mars un satellite de communication en orbite mais la récupération de l’étage principal réutilisable, qui devait se poser sur une plate-forme au large de la Floride, a échoué. La compagnie privée avait averti que les chances de succès étaient minces.

En décembre, une fusée Falcon 9 avait réussi son premier retour sur une plate-forme d’atterrissage, dans le cadre d’une mission moins périlleuse. Pour celle de vendredi, qui consistait à placer le satellite en orbite géostationnaire à plus de 39 000 km d’altitude, la vitesse était trop importante pour faire atterrir la fusée en douceur.

Une douzaine de lancements prévus en 2016 Elon Musk, le fondateur et patron de SpaceX, a réagi sur Twitter :

« Le premier étage s’est écrasé sur la barge. Je n’espérais pas à un succès mais il y a de bonnes chances pour le prochain lancement. »

En janvier, lors du premier tir de l’année, la récupération du lanceur avait déjà échoué. Le lancement de vendredi, reporté quatre fois depuis le 24 février, était le deuxième de l’année pour SpaceX, qui en prévoit une douzaine en 2016. La fusée emportait un lourd satellite de l’opérateur luxembourgeois SES destiné à des services de communication pour plusieurs pays d’Asie et du Pacifique.

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  • p.cuquel il y a 12 mois

    Dommage SpaceX n'embauche que des citoyens américains...