Soulagement aux Philippines après le passage du typhon Hagupit

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MANILLE, 8 décembre (Reuters) - Plusieurs centaines de milliers de Philippins ont commencé à regagner lundi les zones du centre de l'archipel évacuées par précaution avant le passage, ce week-end, du typhon Hagupit, mesure qui a semble-t-il permis de minimiser le bilan de la catastrophe. Seuls quatre décès ont été signalés jusqu'ici alors que plus d'un million de personnes avaient été évacuées. Des centaines d'habitations ont toutefois été détruites par le cyclone, classé en troisième catégorie sur une échelle de puissance qui en compte cinq. Un an après le passage d'Hayan, qui a fait 7.000 morts et quatre millions de sinistrés dans la même zone, les autorités n'ont voulu prendre aucun risque et des villes entières ont été rassemblées dans les 1.500 centres d'accueil qui ont ouvert leur portes vendredi. "Nous sommes heureux d'avoir tiré les leçons de nos expériences passées. C'est bon signe", s'est félicité Gwendolyn Pang, secrétaire générale de la Croix-Rouge philippine. Selon Emiliana Villacarillo, maire de Dolores, 80% des habitations ont été détruites dans les villages alentour. "Seules les grosses maisons sont encore debout", a-t-elle dit, ajoutant que les récoltes de riz avaient été balayées par les eaux. D'après son homologue de Jipadad, ville de 7.000 habitants dans la province de Samar oriental, les inondations empêchent encore les gens de rentrer chez eux. Le typhon, qui se déplace à 10 km/h, a quitté la province de Romblon, dans le centre de l'archipel, et se dirige vers celle de Mindoro oriental sur une trajectoire qui devrait passer à une centaine de kilomètres au sud de Manille et de ses 12 millions d'habitants. (Rosemarie Francisco, Manuel Mogato et Neil Jerome Morales, Jean-Philippe Lefief pour le service français)

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