Sortie dans l'espace pour deux astronautes de l'ISS

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7 octobre (Reuters) - Deux astronautes de la Station spatiale internationale (ISS) ont effectué mardi une sortie dans l'espace, d'une durée prévue de six heures trente, afin d'effectuer des travaux d'entretien, notamment le transfert dans une zone de stockage d'une pompe de refroidissement défectueuse. L'Américain Reid Wiseman, de la Nasa, et l'Allemand Alexander Gerst, de l'Agence spatiale européenne (ESA), ont commencé leur sortie dans l'espace - une première pour les deux hommes - à 12h50 GMT. Leur objectif est d'achever les travaux, entamés en décembre 2013, de remplacement d'une pompe défectueuse d'un circuit de refroidissement de la station orbitale. La pompe à ammoniac défectueuse a été retirée et une autre a été installée lors de deux précédentes sorties dans l'espace, mais l'équipe qui a procédé aux réparations a manqué de temps pour transférer la pompe en panne dans une zone de stockage pour qu'elle puisse y être réparée et resservir plus tard. Reid Wiseman a préparé la zone de stockage, sur l'une des plate-formes d'arrimage externes, pendant que Gerst s'attachait à l'extrémité du bras automatique de 18 mètres afin de déplacer la pompe défectueuse. Puis Gerst a dirigé le module défectueux, qui sur Terre pèserait 385 kg, vers l'endroit où il devait être entreposé. Une deuxième sortie dans l'espace est prévue le 15 octobre pour Reid Wiseman et Alexander Gerst afin de procéder à d'autres travaux de maintenance. (Irene Klotz; Eric Faye pour le service français)

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