Somalie-Un dirigeant d'Al Chabaab se serait rendu

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(actualisé avec réaction des Chabaab) MOGADISCIO, 27 décembre (Reuters) - L'un des dirigeants du mouvement islamiste somalien Al Chabaab dont la tête a été mise à prix pour trois millions de dollars par les Etats-Unis s'est rendu aux autorités de son pays, a-t-on appris samedi de source gouvernementale et dans la presse locale. Zakariya Ismail Ahmed Hersi fait partie des sept cadres du groupe armé pour lesquels Washington a promis en 2012 un total de 33 millions de dollars de récompense. Al Chabaab avait déjà subi un sérieux revers en septembre avec la mort de son chef Ahmed Abdi Godane, tué par un drone américain. "Le dirigeant d'Al Chabaab Zakariya Ismail s'est rendu aux forces gouvernementales à El Wak, dans la région de Gedo. Il devrait prendre un vol pour Mogadiscio demain", a déclaré un haut fonctionnaire somalien interrogé par Reuters. La station de radio publique Muqdisho, qui signale également sa reddition, précise qu'il était "secrétaire général du département financier" du mouvement. Un des porte-parole des Chabaab a toutefois affirmé que Hersi avait quitté le mouvement islamiste voici deux ans déjà. "Le gouvernement gonfle cette histoire afin de faire oublier la récente attaque de la base de l'Union africaine", a déclaré à Reuters un responsable des Chabaab, en faisant allusion à l'opération menée cette semaine par les islamistes contre une base de l'UA dans la capitale Mogadiscio. "(Hersi) n'a aucun impact sur les Chabaab pour la simple raison qu'il n'est plus membre de l'organisation", a-t-il ajouté. (Abdi Sheikh et Feisal Omar, Jean-Philippe Lefief et Eric Faye pour le service français)

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