Solar Impulse lance l'étape transatlantique de son tour du monde

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    NEW YORK, 20 juin (Reuters) - L'avion solaire Solar Impulse 
II a entamé lundi la traversée de l'Atlantique, étape la plus 
longue de cette première tentative aérienne de tour du monde 
sans carburant. 
    L'appareil, qui a décollé vers 02h30 (06h30 GMT) de 
l'aéroport John Kennedy à New York, est attendu jeudi en France 
ou en Espagne, en fonction des conditions météo. Cette traversée 
de 90 heures est la quinzième étape de son périple entamé le 9 
mars à Abou Dhabi. L'avion est piloté en alternance par les 
Suisses André Borschberg et Bertrand Piccard, lequel se trouve 
actuellement aux commandes.  
    L'aéronef en fibre de carbone est équipé de quatre moteurs à 
hélice alimentés par 17.000 cellules photovoltaïques réparties 
sur une envergure supérieure à celle d'un Boeing 747 et de 
quatre batteries chargées d'emmagasiner l'énergie solaire dans 
la journée pour la restituer la nuit. 
    André Borschberg a battu en juillet le record du monde du 
plus long vol en solitaire sans ravitaillement, entre le Japon 
et Hawaï, avec 118 heures.  
 
 (Marc Angrand pour le service français) 
 
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