Solar Impulse II a décollé du Caire pour boucler son tour du monde

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    LE CAIRE, 24 juillet (Reuters) - L'avion solaire Solar 
Impulse II a décollé dimanche du Caire  pour boucler la dernière 
étape de son tour du monde sans carburant entamé en mars 2015, à 
Abou Dhabi. 
    Le prototype d'avion à une place est parti du Caire dans la 
nuit pour rejoindre sa destination d'origine, un vol qui devrait 
durer deux à trois jours. 
    Pendant son tour du monde, l'avion a été piloté en 
alternance par les Suisses André Borschberg et Bertrand Piccard, 
qui font campagne pour promouvoir les énergies propres. 
    "Le vol autour du monde s'achève à Abou Dhabi, mais pas le 
projet", a dit André Borschberg à Reuters quelques jours avant 
le décollage. 
    Bertrand Piccard a jugé pour sa part : "le projet est une 
grande promotion des énergies propres autour du monde, et 
l'héritage de Solar Impulse, c'est la communauté internationale 
qui a été créée". 
    L'avion avait atterri en Egypte la semaine dernière mais son 
départ a été retardé en raison d'une vague de canicule en Arabie 
Saoudite. 
    "J'ai commencé à rêver de ce projet il y a 17 ans, en 1999, 
quand j'ai fait atterrir ma montgolfière en Egypte, et 17 ans 
plus tard je décolle de là où elle a atterri", a dit Bertrand 
Piccard. 
    D'une envergure supérieure à celle d'un Boeing 747, fabriqué 
avec des fibre carbone ultra-légère, Solar Impulse II pèse le 
poids d'une voiture et vole à une vitesse de croisière de 55 à 
100 km/heure. 
    Ses quatre moteurs sont alimentés exclusivement par le biais 
de 17.000 capteurs solaires incrustés dans ses ailes. Quatre 
batteries stockent l'excédent d'énergie afin de permettre des 
vols nocturnes.  
    L'appareil peut monter à une altitude de 8.500 mètres 
(28.000 pieds), mais vole généralement plus bas par souci 
d'économie. 
 
 (Lila Hassan; Julie Carriat pour le service français) 
 
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