Solar Impulse 2 atterrit en Arizona, sa dixième étape

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LOS ANGELES (Reuters) - L'avion solaire Solar Impulse 2 s'est posé mardi à Phoenix dans l'Arizona, bouclant ainsi la dixième étape de son voyage autour du monde, après près de 16 heures de vol depuis San Francisco, a annoncé l'équipe chargée du développement du projet.

L'appareil propulsé par énergie solaire a commencé son périple en mars 2015 d'Abou Dhabi où les deux pilotes qui le commandent à tour de rôle, André Borschberg et Bertrand Piccard, cofondateurs du projet, espèrent boucler leur tour du monde.

D'une masse de 2.300 kg, comparable à une voiture familiale, mais doté d'une aile d'une envergure de 72 mètres, Solar Impulse 2 peut voler à une vitesse moyenne allant de 55 à 100 km/h à une altitude maximale de 28.000 pieds (8.500m).

Selon le plan de vol, Solar Impulse doit encore effectuer trois étapes aux Etats-Unis avant d'entamer la longue traversée de l'Atlantique qui le mènera de New York à l'Europe de l'Ouest ou l'Afrique du Nord.

Le projet, dont le développement a débuté il y a douze ans, est mené en coopération avec les entreprises Bayer AG, Solvay, ABB, Schindler, Omega et Masdar.

(Steve Gorman,; Nicolas Delame pour le service français)

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