Ski: l'Autrichien Marcel Hirscher remporte la Coupe du monde

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COUP DOUBLE POUR MARCEL HIRSCHER À SCHLADMING
COUP DOUBLE POUR MARCEL HIRSCHER À SCHLADMING

par Patrick Lang

SCHLADMING, Autriche (Reuters) - L'Autrichien Marcel Hirscher a remporté la Coupe du monde de ski alpin samedi sur ses terres de Schladming, à la veille de la dernière épreuve de la saison.

Son principal concurrent dans la course au gros globe de cristal, Beat Feuz, a déclaré forfait.

Ce succès majeur du skieur âgé de 23 ans n'a été officialisé que quelques heures après son triomphe en géant devant deux de ses compatriotes, Hannes Reichelt et Marcel Mathis, course à l'issue de laquelle Marcel Hirscher a conquis le globe de la discipline, le premier de sa carrière.

Juste après son succès, l'Autrichien avait dit en conférence de presse qu'il espérait que son dauphin au classement général de la Coupe du monde, Beat Feuz, renonce à disputer le slalom de dimanche.

Peu à l'aise dans les courses techniques, le Suisse a finalement exaucé le souhait de Marcel Hirscher. "Je n'ai désormais plus aucune chance", a-t-il dit lors d'une réunion avec son équipe, dans des propos rapportés par un responsable de sa fédération.

Après l'annonce du Suisse, Marcel Hirscher n'a pas caché son incrédulité.

"Je suis surpris qu'il renonce. J'ai été sur un podium de slalom avec lui, aux championnats du monde juniors en 2007 et je sais qu'il est capable de bien skier dans cette discipline. Il avait le talent d'aller marquer des points", a-t-il estimé.

Avant ce retrait surprise, qui fait de Marcel Hirscher le cinquième skieur autrichien à s'adjuger ce titre, le vainqueur du jour avait confié sa joie de pouvoir soulever un premier globe de cristal.

"L'un de mes objectifs est déjà atteint et je n'arrive pas y croire (...) Il y avait tant de pression de la part du public, de mon équipe, que cela ne pouvait pas finir autrement", avait-il expliqué.

SUSPENSE EN SLALOM

Sans enlever de crédit à Marcel Hirscher, le scénario de la course et de l'attribution du globe de la discipline s'était écrit dès le milieu de matinée lorsque le seul homme capable de priver Marcel Hirscher de cette récompense, l'Américain Ted Ligety, a commis une grosse erreur dans la première manche pour terminer à onze secondes du skieur le plus rapide.

Au-delà du triomphe de Marcel Hirscher, le dernier géant de la saison aura été marqué par un triplé autrichien puisque derrière lui et son temps de 2'25"53 se sont succédé Hannes Reichelt (+0"19) et Marcel Mathis (+55").

De leur côté, les Français ont rendu une copie plus que correcte puisque Alexis Pinturault s'est classé quatrième, juste devant Thomas Fanara, cinquième, et Jean-Baptiste Grange, sixième.

Pour cet avant-dernier rendez-vous de la saison, le Suisse Didier Cuche a profité de l'ultime course de sa carrière pour célébrer son jubilé en disputant la deuxième manche chaussé de skis en bois et vêtu d'équipements d'un autre âge.

Acclamé par la foule, il a passé au final près de cinq minutes sur la piste, chutant une fois. A l'arrivée, il a gratifié ses fans d'une habitude bien à lui, celle de faire virevolter, d'un coup de pied, l'un de ses skis en l'air.

L'intérêt du slalom de dimanche, sans Beat Feuz, sera l'attribution du globe de la discipline, pour laquelle Marcel Hirscher et le Croate Ivica Kostelic sont les grands favoris.

Olivier Guillemain pour le service français

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