Six Nations: Toby Flood paie le prix de sa tentation française

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TOBY FLOOD ÉCARTÉ DU XV DE LA ROSE
TOBY FLOOD ÉCARTÉ DU XV DE LA ROSE

LONDRES (Reuters) - A 28 ans et après 60 sélections, le demi d'ouverture Toby Flood a été évincé mercredi du groupe des 35 joueurs anglais pour le Tournoi des six nations après avoir fait savoir qu'il envisageait de quitter Leicester pour la France et Toulouse.

Par ses récentes déclarations, Toby Flood s'était opposé à la politique de la Fédération anglaise (RFU) qui a décrété que les joueurs partis dans des clubs étrangers ne seraient plus sélectionnés dans le XV de la Rose sauf "circonstances exceptionnelles".

Flood a été supplanté comme premier choix à l'ouverture du sélectionneur Stuart Lancaster par Owen Farrell depuis 2012 et sa carrière internationale semble toucher à sa fin à moins de deux ans de la prochaine Coupe du monde.

"J'ai rencontré Toby à plusieurs reprises et lui ai dit que je voulais vraiment qu'il reste à Leicester mais il a fait un choix de vie", a déclaré Lancaster dans un communiqué de la RFU.

Toby Flood a été remplacé par George Ford, joueur néophyte en sélection et âgé de 20 ans.

L'Angleterre jouera son premier match du Tournoi contre la France le 1er février à Saint-Denis.

Groupe des 35:

Avants : David Attwood (Bath Rugby), Dan Cole (Leicester Tigers), Dylan Hartley (Northampton Saints), Matt Kvesic (Gloucester Rugby), Tom Johnson (Exeter Chiefs), Joe Launchbury (London Wasps), Courtney Lawes (Northampton Saints), Joe Marler (Harlequins), Ben Morgan (Gloucester Rugby), Matt Mullan (London Wasps), Chris Robshaw (Harlequins), Ed Slater (Leicester Tigers) Henry Thomas (Sale Sharks), Billy Vunipola (Saracens), Mako Vunipola (Saracens), Rob Webber (Bath Rugby), Tom Wood (Northampton Saints), Tom Youngs (Leicester Tigers).

Arrières : Chris Ashton (Saracens), Brad Barritt (Saracens), Mike Brown (Harlequins), Luther Burrell (Northampton Saints), Danny Care (Harlequins), Lee Dickson (Northampton Saints), Kyle Eastmond (Bath Rugby), Owen Farrell (Saracens), George Ford (Bath Rugby), Alex Goode (Saracens), Jonny May (Gloucester Rugby), Stephen Myler (Northampton Saints), Jack Nowell (Exeter Chiefs), Billy Twelvetrees (Gloucester Rugby), Anthony Watson (Bath Rugby), Richard Wigglesworth (Saracens), Ben Youngs (Leicester Tigers).

Mitch Phillips, Jean-Paul Couret pour le service français

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