Six Nations: quatre changements chez les Bleus contre l'Irlande

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GAËL FICKOU TITULAIRE POUR FRANCE-IRLANDE
GAËL FICKOU TITULAIRE POUR FRANCE-IRLANDE

PARIS (Reuters) - Philippe Saint-André a finalement titularisé Gaël Fickou qui est âgé de 19 ans et dont il a célébré "la jeunesse, la vitesse et le culot" pour le dernier match de la France dans le Tournoi des Six Nations contre l'Irlande, samedi, au Stade de France.

Le trois-quart centre du Stade Toulousain qui est passé par toutes les sélections jeunes, -18 ans, -19 ans et -21 ans, compte sept sélections, la première contre l'Ecosse le 16 mars 2013.

Il n'avait été titulaire qu'une fois contre les Tonga en novembre dernier mais ses entrées comme remplaçant lui ont permis de briller. Il a notamment marqué l'essai de la victoire 26-24 sur l'Angleterre le 1er février dernier.

Sa titularisation est "une suite logique par rapport au travail qu'il a fait", a déclaré Philippe Saint-André au cours de la conférence de presse d'annonce du XV de départ, jeudi, au Centre national du rugby de Marcoussis.

"Gaël, on a besoin de voir son talent s'exprimer d'entrée. Ce sera un beau challenge pour lui de faire face à Brian O'Driscoll, centre mondialement connu qui va faire son dernier match international", a-t-il ajouté.

Il peut amener des solutions avec sa jeunesse, sa vitesse et son culot".

L'arrivée de Gaël Fickou est un des quatre changements par rapport au XV péniblement vainqueur de l'Ecosse 19-17, le week-end dernier. Il remplace Maxime Mermoz qui sera remplaçant au côté de Mathieu Bastareaud.

Dans le pack, Louis Picamoles revient après avoir été sanctionné pour "indiscipline" contre l'Ecosse mais il jouera troisième ligne aile alors que son poste préféré de n°8 sera de nouveau confié à Damien Chouly.

"Il y aura de l'alternance entre les deux joueurs", a reconnu Saint-André, "mais on reste sur le même schéma, un joueur puissant (Picamoles, un joueur qui colle au ballon (Alexandre Lapandry) et un capitaine de touche (Damien Chouly)".

TALES CHASSE PLISSON

En première ligne, Dimitri Szarzewski, de retour de blessure, remplace Brice Mach au talonnage et apportera l'expérience de ses 31 ans et 78 sélections.

Dans la ligne des trois-quarts, Saint-André change une nouvelle fois de charnière après avoir accordé quatre titularisations à Jules Plisson au poste de demi d'ouverture.

Le jeune joueur de 22 ans est remplacé par le plus expérimenté Rémi Talès qui ne compte que sept sélections mais a 29 ans et avait été sélectionné quatre fois d'affilée lors des tournées de juin et novembre.

Talès sera associé au demi de mêlée à Maxime Machenaud préféré à Jean-Marc Doussain.

La France aborde la dernière journée du Tournoi à égalité de points avec l'Irlande, l'Angleterre, qui se déplace en Italie, et le Pays de Galles, qui reçoit l'Ecosse.

Aucune équipe ne peut plus espérer faire un Grand Chelem et l'Angleterre est favorite pour la victoire finale qui se jouera à la différence de points générale.

Les trois matches auront lieu samedi. Angleterre-Italie ouvrira le final du Tournoi à 13h30 heure de Paris, puis viendra Galles-Ecosse à 15h45 et France-Irlande à 18h00.

"C'est notre dernier match, un match important et nous allons tout faire pour le gagner", a promis Philippe Saint-André.

Composition de l'équipe:

1. Thomas Domingo, 2. Dimitri Szarzewski, Nicolas Mas, 4. Pascal Papé (capitaine), 5. Yoann Maestri, 6. Louis Picamoles, 7. Alexandre Lapandry, 8. Damien Chouly, 9. Maxime Machenaud, 10. Rémi Talès, 11. Maxime Médard, 12. Gaël Fickou, 13. Mathieu Bastareaud, 14. Yoann Huget, 15. Brice Dulin

Remplaçants: 16. Guilhem Guirado, 17. Vincent Debaty, 18. Rabah Slimani, 19. Alexandre Flanquart, 20. Sébastien Vahaamahina, 21. Wenceslas Lauret, 22. Jean-Marc Doussain, 23. Maxime Mermoz.

24e et 25e hommes: Maxime Mermoz et Jules Plisson.

(Jean-Paul Couret)

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