Six Nations: Philippe Saint-André opère deux changements

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SÉBASTIEN VAHAAMAHINA ET MAXIME MÉDARD APPELÉS DANS LE GROUPE DES 23
SÉBASTIEN VAHAAMAHINA ET MAXIME MÉDARD APPELÉS DANS LE GROUPE DES 23

PARIS (Reuters) - Philippe Saint-André, le sélectionneur du XV de France, a effectué deux changements dans le groupe des 23 joueurs retenus en vue du match contre l'Irlande, le 9 mars à Dublin, où les Bleus visent leur première victoire du Tournoi des six nations 2013.

Le deuxième ligne de Perpignan Sébastien Vahaamahina et l'arrière toulousain Maxime Médard rejoignent le groupe que quittent Benjamin Fall, le trois-quart aile du Racing Métro, et Jocelino Suta, le deuxième ligne de Toulon, peu convaincants lors des trois premières rencontres du tournoi.

Après une défaite surprise en Italie lors du match d'ouverture (23-18) le 3 février, la France a subi un deuxième revers, au Stade de France contre le Pays de Galles, tenant du titre, une semaine plus tard (16-6).

Une éclaircie a été entrevue contre l'Angleterre à Twickenham samedi dernier, où les Bleus menaient d'un point à la pause, mais la défaite était au bout des 80 minutes : 23-13.

"Nous avons effectué ces deux changements afin de préparer nos deux dernières rencontres sur les bases de notre match face aux Anglais", a dit Philippe Saint-André dans un communiqué.

"Notre collectif a mieux fonctionné à Twickenham. Il faut capitaliser sur les acquis. Avec beaucoup de joueurs qui sont en apprentissage du haut niveau international, cette continuité de travail est importante."

ÉVITER L'HUMILIATION

Maxime Médard avait été blessé au genou dans le Tournoi 2012 lors de la victoire 23-17 en Ecosse et n'a repris en club qu'à la mi-novembre, au moment où le XV de France brillait lors de la tournée d'automne dont elle est sortie invaincue.

"Nous avons regardé toutes les rencontres de championnat de ce week-end et revu notre match. Maxime (Médard) a montré qu'après sa blessure, il est revenu à son meilleur niveau et il nous apportera ses qualités et son expérience", a encore expliqué Philippe Saint-André.

"Quant à Sébastien (Vahaamahina), il a participé aux matches de novembre avec l'Equipe de France. Actuellement très performant avec son club, il est jeune et possède une marge de progression intéressante pour l'équipe de France.

"Ce sont des joueurs que nous suivons depuis longtemps en vue de la Coupe du Monde 2015, c'est bien qu'ils réintègrent le groupe et qu'ils puissent travailler avec le collectif et acquérir du temps de jeu."

Il s'agit désormais de remporter les deux dernières rencontres, contre l'Irlande d'abord puis lors du match de clôture face à l'Ecosse, le 16 mars à Saint-Denis, afin d'éviter la "cuillère de bois", une humiliation que le XV de France n'a plus connue depuis 1957.

Composition du groupe :

Avants : Vincent Debaty (Clermont), Thomas Domingo (Clermont), Benjamin Kayser (Clermont), Dimitri Szarzewski (Racing Métro), Luc Ducalcon (Racing Métro), Nicolas Mas (Perpignan), Yoann Maestri (Toulouse), Christophe Samson (Castres), Sébastien Vahaamahina (Perpignan), Antonie Claseens (Castres), Thierry Dusautoir (cap, Toulouse), Yannick Nyanga (Toulouse), Louis Picamoles (Toulouse).

Arrières : Maxime Machenaud (Racing Métro), Morgan Parra (Clermont), Frédéric Michalak (Toulon), François Trinh-Duc (Montpellier), Mathieu Bastareaud (Toulon), Vincent Clerc (Toulouse), Wesley Fofana (Clermont), Florian Fritz (Toulouse), Yoann Huget Toulouse), Maxime Médard (Toulouse).

Chrystel Boulet-Euchin, édité par Gilles Trequesser

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