Six Nations: Louis Picamoles et Wesley Fofana n'ont pas suffi

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WESLEY FOFANA, UN EXPLOIT PERSONNEL POUR INSCRIRE LE SEUL ESSAI FRANÇAIS SAMEDI À TWICKENHAM
WESLEY FOFANA, UN EXPLOIT PERSONNEL POUR INSCRIRE LE SEUL ESSAI FRANÇAIS SAMEDI À TWICKENHAM

par Mathieu Baratas

LONDRES (Reuters) - Les excellentes performances du troisième ligne Louis Picamoles et du trois-quarts centre Wesley Fofana n'ont pas suffi à empêcher la défaite du XV de France en Angleterre (23-13) samedi dans le Tournoi des six nations.

Le Clermontois, passé de l'aile au centre pour cette rencontre, a réalisé un exploit personnel pour inscrire le seul essai français: il a éliminé cinq défenseurs anglais et évité six plaquages lors d'un slalom de 60 mètres.

"On fait une annonce avec un avant devant nous (les arrières) pour attaquer de nos 40 mètres", a raconté l'ouvreur François Trinh-Duc.

"Je vois que (l'Anglais Courtney) Lawes est devant Wesley. Avec sa vitesse et ses appuis, je pense que Wesley peut le passer et jouer le deux contre un avec Benjamin (Fall)", a poursuivi le centre Mathieu Bastareaud qui a allongé la passe pour son coéquipier.

"Si je passe, je me dis que cela peut faire mal", a ajouté l'intéressé qui a résisté aux retours des Anglais pour marquer. "C'était fort."

"Il fait un exploit. L'essai n'est pas fait et il dépose (Chris) Ashton qui va gavé (très) vite", a admiré Bastareaud.

Mal à l'aise sur l'aile depuis plusieurs rencontres avec les Bleus, Fofana a retrouvé son poste de prédilection pour marquer un essai d'ailier.

"C'est un fantastique joueur avec un énorme potentiel. Il a du talent. Il joue où on a besoin. Depuis que je suis là, il a joué 11, 12, 13 ou 14", a commenté le sélectionneur Philippe Saint-André.

81 MÈTRES GAGNÉS

Un autre joueur a mérité les louanges du sélectionneur. Louis Picamoles a réalisé "le meilleur match de sa carrière en équipe de France" selon "PSA".

L'avant toulousain a gagné plus de 80 mètres - 81 exactement - en 17 ballons joués, le meilleur total de la rencontre devant Fofana (77), sans perdre de munitions aux contacts.

Avec cinq plaquages réussis sur cinq, Louis Picamoles a aussi imposé sa puissance en défense pour stopper les attaquants anglais au même titre que Fofana (six sur six).

"On était bien", a reconnu Louis Picamoles, peu enclin à s'appesantir sur sa prestation. "Le fait de ne pas jouer (le week-end dernier) a permis de récupérer physiquement et mentalement."

"On avait beaucoup d'ambitions dans le jeu et on a montré beaucoup d'intentions. On part avec de la frustration et de la déception. On méritait mieux. Malgré la défaite, on peut se regarder dans les yeux. On a montré de belles choses dans le jeu et de la solidarité", a-t-il ajouté.

Presque assurés de revenir pour les deux dernières joutes du Tournoi en Irlande et face à l'Ecosse au Stade de France, les deux joueurs sont déjà mobilisés pour remporter un premier match dans la compétition après trois défaites de rang.

"J'espère", a répondu Louis Picamoles. "Il y a encore beaucoup de travail pour être satisfait. Il ne faut pas être abattu et ne pas se dire qu'on va perdre en Irlande (le 9 mars, ndlr). On croit en nous."

Edité par Simon Carraud

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