Six Nations: l'Anglais Twelvetrees débutera contre l'Ecosse

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LONDRES (Reuters) - Le centre Billy Twelvetrees fera samedi dans la peau d'un titulaire ses grands débuts sous le maillot du XV d'Angleterre à l'occasion du premier match du Tournoi des six nations contre l'Ecosse.

Le joueur de 24 ans est ainsi récompensé de sa première moitié de saison époustouflante avec Gloucester et prend la place dans le XV de départ de Manu Tuilagui, blessé à une cheville.

Twelvetrees a réussi son pari puisqu'il avait quitté Leicester en fin de saison dernière pour accroître ses chances de revêtir le maillot à la Rose. Samedi, il sera associé à Brad Barritt, qui jouera au poste de n°13.

"Je ne considère pas le manque d'expérience internationale comme une barrière à une sélection internationale", avait dit cette semaine le sélectionneur Stuart Lancaster qui, Twelvetrees inclus, aura fait débuter 19 joueurs depuis qu'il a été nommé.

En l'absence d'Alex Corbisiero, le poste de pilier gauche est revenu à Joe Marler, préféré à Marko Vunipola.

Il s'agit du seul autre changement effectué par le sélectionneur Stuart Lancaster par rapport à l'équipe qui avait battu la Nouvelle-Zélande 38-21 lors de la tournée d'automne.

Toby Flood, absent de ce match, prend donc place sur le banc et Owen Farrell est titularisé à l'ouverture. De même, Tom Youngs a été confirmé au poste de talonneur alors que Dylan Hartley, habituel titulaire mais absent sur blessure de la tournée de novembre, est remplaçant.

Le XV de départ : 15-Alex Goode, 14-Chris Ashton, 13-Brad Barritt, 12-Billy Twelvetrees, 11-Mike Brown, 10-Owen Farrell, 9-Ben Youngs; 8-Ben Morgan, 7-Chris Robshaw (capitaine), 6-Tom Wood, 5-Geoff Parling, 4-Joe Launchbury, 3-Dan Cole, 2-Tom Youngs, 1-Joe Marler.

Remplaçants: 16-Dylan Hartley, 17-Dave Wilson, 18-Mako Vunipola, 19-Courntey Lawes, 20-James Haskell, 21-Danny Care, 22-Toby Flood, 23-Dave Strettle.

Mitch Phillips, Gregory Blachier pour le service français

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