Six Nations: Dupuy et Beauxis aux commandes du XV de France

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PHILIPPE SAINT-ANDRÉ PLACE JULIEN DUPUY ET LIONEL BEAUXIS AUX COMMANDES DU XV DE FRANCE
PHILIPPE SAINT-ANDRÉ PLACE JULIEN DUPUY ET LIONEL BEAUXIS AUX COMMANDES DU XV DE FRANCE

par Mathieu Baratas

MARCOUSSIS, Essonne (Reuters) - Philippe Saint-André, le sélectionneur du XV de France, a intronisé mercredi une nouvelle charnière composée de Julien Dupuy et de Lionel Beauxis pour défier, dimanche, au Stade de France, l'Angleterre lors de la quatrième journée du Tournoi des Six Nations.

En revanche, le paquet d'avants et la ligne d'arrières sont reconduits en intégralité.

Philippe Saint-André compte sur l'apport de cette nouvelle charnière pour éviter les "erreurs stratégiques" commises lors du match nul face à l'Irlande (17-17), dimanche dernier au Stade de France, et améliorer la conduite du jeu comme l'entame de la rencontre.

"C'est une charnière qui a l'habitude de jouer ensemble car ils ont joué ensemble au Stade Français. Lionel est dans le groupe depuis le début de l'aventure", a dit Philippe Saint-André lors d'une conférence de presse.

"Au niveau stratégique, l'Angleterre est l'équipe qui occupe le plus terrain et joue le plus au pied. On a eu du mal à commencer les trois premiers à matches et à sortir de notre camp lors des 20 premières minutes. C'est plus un ajustement stratégique."

Le patron des Bleus aligne donc sa troisième charnière en quatre compositions et relance deux joueurs qui n'avaient plus débuté un match chez les Bleus depuis 2009.

Le demi de mêlée du Stade Français Julien Dupuy (sept sélections), 28 ans, a été titulaire lors de la défaite (39-12) face à la Nouvelle-Zélande à Marseille en novembre 2009, alors que l'ouvreur toulousain Lionel Beauxis (18 sélections), 26 ans, l'avait été lors de la défaite (22-6) en Australie en juin 2009.

Les deux joueurs ont évolué ensemble au Stade Français entre 2009 et 2011.

"DISCUSSIONS ET DÉBATS AU CENTRE"

Au centre, le Clermontois Wesley Fofana, auteur de trois essais lors de ses trois premières sélections, sera associé pour la quatrième fois de suite à son coéquipier Aurélien Rougerie.

"Il y a eu discussions et débats. (Manu) Tuilagi est très puissant. La paire clermontoise l'a joué deux fois contre Leicester (en Coupe d'Europe en décembre dernier-NDLR) et l'a bien maîtrisé", a expliqué Saint-André.

L'arrière Clément Poitrenaud sera encadré aux ailes par son coéquipier de Toulouse Vincent Clerc et le Clermontois Julien Malzieu.

Saint-André n'a pas voulu modifier un huit de devant qui a donné entière satisfaction face à l'Irlande.

"Sur la performance contre les Irlandais, on fait 100% en mêlée, 150% en touche, 100% sur nos lancers et on vole trois ballons sur la touche irlandaise", a justifié le patron des Bleus.

"Il y a eu un déficit au départ dans le un contre un. On a ensuite bien fini le match. Le banc cohérent a emmené énormément de puissance et nous fait avancer", a-t-il ajouté.

Le cinq de devant est aligné pour la troisième fois de suite. La troisième ligne Thierry Dusautoir-Imanol Harinordoquy-Julien Bonnaire, titulaire lors du quart de finale victorieux de Coupe du monde contre l'Angleterre (19-12), est aussi maintenue malgré la tentation d'inclure le puissant numéro 8 Louis Picamoles.

"On a eu une discussion sur Louis qui a fait une bonne rentrée. Mais, si on parle d'occupation, il faut que la touche soit très, très bonne. Avec Imanol et Julien, on a plus d'assurance. Au niveau du coaching, Louis rentrera beaucoup plus tôt. Devant, c'est le seul poste où il y eu débat", a dit Saint-André.

Au total, il n'y a jamais eu aussi peu de mondialistes -neuf joueurs- dans le XV de départ depuis la prise de fonction de Saint-André en décembre 2011.

Avec deux succès face à l'Italie (30-12) et l'Ecosse (23-17) et un nul face à l'Irlande (17-17), le XV de France a encore toutes les cartes en main pour remporter le Tournoi avant la réception de l'Angleterre dimanche et le dernier déplacement au Pays de Galles le 17 mars.

Composition de l'équipe:

15-Clément Poitrenaud, 14-Vincent Clerc, 13-Aurélien Rougerie, 12-Wesley Fofana, 11-Julien Malzieu, 10-Lionel Beauxis, 9-Julien Dupuy, 8-Imanol Harinordoquy, 7-Julien Bonnaire, 6-Thierry Dusautoir (capitaine), 5-Yoann Maestri, 4-Pascal Papé, 3-Nicolas Mas, 2-Dimitri Szarzewski, 1-Jean-Baptiste Poux.

Remplaçants: 16-William Servat, 17-Vincent Debaty, 18-Lionel Nallet, 19-Louis Picamoles, 20-Morgan Parra, 21-François Trinh-Duc, 22- Maxime Mermoz.

Edité par Chrystel Boulet-Euchin et Tangi Salaün

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