Six Nations: débuts du Néo-Zélandais Maitland avec l'Ecosse

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L'AILIER SEAN MAITLAND FERA SES DÉBUTS SOUS LE MAILLOT DU XV D'ECOSSE
L'AILIER SEAN MAITLAND FERA SES DÉBUTS SOUS LE MAILLOT DU XV D'ECOSSE

LONDRES (Reuters) - L'ailier Sean Maitland, né en Nouvelle-Zélande, fera ses débuts sous le maillot du XV d'Ecosse samedi à Twickenham contre l'Angleterre pour le premier match du Tournoi des Six Nations.

Scott Johnson, sélectionneur par intérim d'une Ecosse qui n'a plus gagné depuis trente ans sur le sol anglais, a fait six changements par rapport à l'équipe qui avait perdu contre les Tonga en novembre.

S'il a notamment décidé de titulariser le talonneur Dougie Hall, une première fois en six ans, la sensation de son XV de départ se nomme Sean Maitland, 24 ans.

Champion du monde des moins de 20 ans avec la Nouvelle-Zélande, Maitland a finalement choisi le pays de ses grands-parents et a rejoint Glasgow en octobre.

"Sean Maitland est très fier d'enfiler le maillot écossais pour la première fois", a déclaré Johnson dans un communiqué.

"Sa famille va être ravie parce qu'ils l'ont élevé en Nouvelle-Zélande en lui rappelant sans cesse ses racines écossaises, se levant au petit jour pour regarder les matches des Cinq puis des Six Nations à la télévision."

Parmi les autres changements, Sean Lamont glisse de l'aile au centre, Ruaridh Jackson récupère le pose de demi d'ouverture tandis que Greig Laidlaw débutera pour la première fois comme demi de mêlée au niveau international.

Le pilier gauche Ryan Grant est de retour de blessure. Il formera la première ligne avec Dougie Hall, titulaire pour la première fois depuis 2007 et Euan Murray, pilier droit qui honorera sa 50e sélection.

Jim Hamilton revient en deuxième ligne aux côtés de Richie Gray et Johnnie Beattie, qui n'avait plus joué depuis août 2011, est aligné en numéro 8.

Le XV d'Angleterre sera connu jeudi.

L'équipe d'Ecosse :

15-Stuart Hogg, 14-Sean Maitland, 13-Sean Lamont, 12-Matt Scott, 11-Tim Visser, 10-Ruaridh Jackson, 9-Greig Laidlaw, 8-Johnnie Beattie, 7-Kelly Brown, 6-Alasdair Strokosch, 5-Jim Hamilton, 4-Richie Gray, 3-Euan Murray, 2-Dougie Hall, 1-Ryan Grant

Remplaçants: 16-Ross Ford, 17-Moray Low, 18-Geoff Cross, 19-Alastair Kellock, 20-David Denton, 21-Henry Pyrgos, 22-Duncan Weir, 23-Max Evans

Mitch Phillips, Gregory Blachier pour le service français

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