Sir Elgar, le premier supporter chantant

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Sir Elgar, le premier supporter chantant
Sir Elgar, le premier supporter chantant

Il est l'un des plus grands compositeurs anglais, et ses œuvres feront à jamais partie du répertoire classique international. Variations Enigma ou Pomp and Circumstance traverseront les âges. Tout comme He banged the leather for goal, aujourd'hui considéré comme le tout premier chant de supporters jamais composé.

Les joueurs attendent patiemment dans le couloir menant à la pelouse. Soudain, ils avancent. Au pas, le bruit des crampons sur le carrelage marque les temps comme une caisse claire. S'y mêlent en canon les encouragements des uns, les cris des autres. Les respirations saccadées complètent cette symphonie d'avant-match. En chef d'orchestre, l'arbitre demande aux acteurs de se placer pour le protocole d'avant-match. Des tribunes, des hurlements émergent, de ci, de là, sans qu'aucune mélodie distincte ne se détache de ce qui est devenu une cacophonie enivrante. Ici, devant le match des Wolverhampton Wanderers qui va débuter, un homme observe ce nouveau décor qui s'offre à lui. Plus habitué aux fauteuils confortables et à la scène immense du Royal Albert Hall de Londres qu'aux strapontins et aux tribunes de bois d'un stade de football, Edward Elgar apprécie néanmoins le spectacle. S'il n'a pas sous ses yeux un orchestre philharmonique, et s'il n'a pas sa baguette en main, le compositeur n'en est pas moins inspiré. Quelques jours après sa première expérience depuis les tribunes, il composera d'ailleurs le tout premier chant de supporters.

Prendre la mesure du phénomène football


En 1895, Edward Elgar a 38 ans, et les choses du football lui sont encore totalement inconnues. Un jour de février, le compositeur rend visite à son amie Dora Penny Powell, à Wolverhampton. Dans son livre Edward Elgar : Memories of a variation, son amie se souvient de son arrivée à la gare : "Il m'a demandé si j'avais déjà vu les Wolves jouer, et quand il a appris que notre famille ne vivait qu'à quelques mètres du stade, il m'a demandé d'aller voir un match. Mais nous étions vendredi, et les Wolves ne jouaient pas avant dimanche", raconte-t-elle. Finalement, Edward n'assiste à son premier match qu'un an plus tard, à l'automne 1986. Le spectacle le ravit, et, d'après son amie, à qui il rend d'ailleurs un vibrant hommage dans la dixième variation de son œuvre Variations Enigma, il est fasciné par la ferveur des supporters présents et par la force de l'attaquant des Wolves, Billy Malpass. À tel point que durant les deux années suivantes, le compositeur fait régulièrement la route entre Worchester et Wolverhampton pour se rendre au Molineux Stadium.

Un jour de février 1898, alors qu'il a assisté à un nouveau match la veille, face à Stoke City, Edward Elgar attrape un…




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