Sika: La famille veut négocier dans l'affaire Saint-Gobain

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SAINT-GOBAIN: LA FAMILLE FONDATRICE DE SIKA APPELLE À LA NÉGOCIATION
SAINT-GOBAIN: LA FAMILLE FONDATRICE DE SIKA APPELLE À LA NÉGOCIATION

ZURICH (Reuters) - La famille fondatrice de Sika, engagée dans une bataille de longue haleine avec la direction du groupe chimique suisse et des actionnaires minoritaires sur son projet de cession à Saint-Gobain de sa participation de contrôle, souhaite que les trois parties entrent en négociations en vue d'un compromis.

La direction de Sika a remporté vendredi une victoire dans ce conflit qui traîne en longueur depuis près de deux ans, un tribunal suisse lui ayant reconnu le droit de limiter les droits de vote de la famille Burkard.

La holding familiale a aussitôt annoncé qu'elle ferait appel du jugement du tribunal du canton de Zoug.

Mais à la question du journal suisse Sonntagszeitung de savoir si le moment était venu de chercher un compromis, Urs Burkard, un membre de la famille, a répondu: "Nous aimerions que toutes les parties s'assoient à la table (des négociations), Sika, Saint-Gobain et la holding familiale SWH (Schenker-Winkler Holding)."

Dans une interview à un autre journal suisse, Schweiz am Sonntag, le président de Sika, Paul Haelg, a déclaré de son côté que la société avait une proposition à faire, qui représentait une meilleure alternative pour la famille Burkard.

"J'aimerais d'abord discuter avec la famille des paramètres concrets", a-t-il. "Mais ce sera une solution financièrement attractive et rapide, qui préservera l'indépendance de Sika."

Sika pourrait financer une opération de ce type avec ses propres ressources, a-t-il ajouté.

Dans une autre interview, au journal NZZ am Sonntag, Paul Haelg a précisé que la famille n'avait pas encore étudié l'offre qui avait été présentée en juillet 2015, mais qu'il souhaitait y revenir et en parler avec les Burkard dès la semaine prochaine.

A la suite du jugement de vendredi, Saint-Gobain a confirmé sa volonté de mener à bien son projet de prise de contrôle de Sika, tout en rappelant que l'accord conclu en décembre 2014 avec la famille fondatrice était valable jusqu'en juin 2017 et que le groupe pouvait le proroger jusqu'en décembre 2018.

Saint-Gobain s'est refusé dimanche à tout nouveau commentaires.

La famille Burkard-Schenker a conclu en décembre 2014 un accord avec Saint-Gobain pour lui céder ses parts dans Sika, qui représentent 16,1% seulement du capital mais 52,4% des droits de vote, pour un montant de 2,75 milliards de francs suisses (2,53 milliards d'euros au cours actuel).

Afin d'empêcher l'approbation de ce projet de prise de contrôle par Saint-Gobain, le conseil du groupe suisse a plafonné les droits de vote des Burkard-Schenker à 5%.

(Joshua Franklin, Juliette Rouillon pour le service français)


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