Sigmar Gabriel apprécierait une offre européenne sur Kuka

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    BERLIN/FRANCFORT, 31 mai (Reuters) - Le ministre allemand de 
l'Economie, Sigmar Gabriel, a déclaré mardi qu'il apprécierait 
une offre alternative venant d'Allemagne ou d'Europe à la 
proposition de rachat soumise par le groupe chinois 
d'électroménager Midea Group  000333.SZ  au fabricant allemand 
de robots industriels Kuka  KU2G.DE . 
    Ce dernier a accueilli favorablement vendredi dernier 
l'offre de 4,5 milliards d'euros de Midea Group.   
    Si le projet aboutit, Kuka sera la plus importante société 
allemande de hautes technologies industrielles à passer sous 
contrôle chinois.  
    Selon des sources gouvernementales, Berlin va évaluer 
l'importance technologique de Kuka pour la numérisation de 
l'industrie allemande, une priorité économique pour le 
gouvernement d'Angela Merkel. 
    "Bien sûr, je jugerais approprié qu'il y ait au moins une 
offre alternative émanant d'Allemagne ou d'Europe", a dit Sigmar 
Gabriel, qualifiant l'intérêt chinois pour les industries 
allemandes de "pas inquiétant mais notable". 
    Le gouvernement allemand a indiqué qu'il n'interviendrait 
pas pour tenter de bloquer le rachat de Kuka par Midea. 
    "Nos possibilités (d'intervenir) se limitent 
fondamentalement à des paroles", a reconnu Sigmar Gabriel, qui 
dit avoir abordé le sujet avec le cabinet d'Angela Merkel mais 
pas en conseil des ministres. 
    Interrogé sur l'intérêt de maintenir Kuka sous pavillon 
européen, le directeur commercial du groupe a répondu que sa 
priorité était de préserver les emplois voire d'en créer. 
    "Il n'y a pas de réponse simple à la question de savoir quel 
est le bon choix", a déclaré Wilfried Eberhardt, qui siège en 
tant que représentant des salariés au conseil de surveillance, 
lors d'une conférence à Francfort. "Bien sûr, le savoir-faire 
est important pour les emplois. D'un autre côté, les marchés 
sont importants pour les emplois." 
    Les propos de Sigmar Gabriel font en tout cas écho à ceux du 
commissaire européen Günther Oettinger, qui a invité les 
actionnaires majoritaires de Kuka a réfléchir à des solutions 
alternatives à l'offre de Midea en insistant sur l'importance 
stratégique de l'entreprise pour l'Allemagne. 
    "Comme ce n'est pas un appel à l'aide à la Chine, nous 
devrions être autorisés à nous demander si une approche 
européenne ne serait pas une meilleure solution pour Kuka", a 
dit Günther Oettinger, lui-même allemand, au journal Frankfurter 
Allgemeine Zeitung. 
 
 (Gernot Heller et Georgina Prodhan; Bertrand Boucey pour le 
service français, édité par Marc Angrand) 
 

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