Sida : un traitement prometteur testé avec succès sur les singes

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Sida : un traitement prometteur testé avec succès sur les singes
Sida : un traitement prometteur testé avec succès sur les singes

La recherche d'un traitement à effet prolongé contre le VIH vient de faire une avancée. Une substance anti-sida mise au point par une équipe américaine s'est en effet révélée efficace pendant plusieurs mois sur des singes. La substance est le fruit de plusieurs années de recherche principalement réalisée par The Scripps Research Institute - centre de recherche à but non lucratif basé en Floride - et financée par l'Institut public de recherche américain sur les maladies infectieuses NIAID.

«Nous avons développé un inhibiteur très puissant et à large spectre» agissant sur le VIH-1, à savoir le principal type de virus du sida présent dans le monde, explique Pr Michael Farzan qui a dirigé la recherche. Ce «composé» baptisé eCD4-Ig offre une «très, très forte protection» contre le VIH, explique le Pr Farzan, qui s'appuie sur une expérience menée sur des singes décrite dans une lettre publiée mercredi dans la revue scientifique britannique Nature.

Des essais très prometteurs

L'expérimentation conduite sur des macaques rhésus a montré que cette substance, injectée en une seule fois, était capable de protéger les singes de l'équivalent du sida chez eux sur une durée d'au moins huit mois. Pour assurer cet effet prolongé, eCD4-Ig a été associé à un virus de type adéno-associé (AAV), inoffensif mais capable de s'introduire dans les cellules et de leur faire fabriquer indéfiniment la protéine protectrice afin de créer un effet anti-sida de longue durée.

Après avoir été traités avec ce cocktail, les macaques ont été soumis à des doses de plus en plus fortes de la version singe du virus du sida (SHIV-AD8). Aucun de ces animaux n'a développé d'infection, contrairement aux singes non traités avec eCD4-Ig et utilisés comme témoins. Les données publiées mercredi dans Nature montrent une protection efficace pendant au moins 34 semaines, malgré des doses de SHIV quatre fois supérieures à celles ...

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