Shell boucle le rachat de BG pour 46 milliards d'euros

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SHELL BOUCLE LE RACHAT DE BG
SHELL BOUCLE LE RACHAT DE BG

LONDRES (Reuters) - Royal Dutch Shell a annoncé lundi avoir bouclé le rachat de BG Group pour 36 milliards de livres (46 milliards d'euros), la plus grande fusion dans le secteur pétrolier depuis des années qui donne naissance au numéro un mondial du gaz naturel liquéfié (GNL).

Ce rapprochement doit permettre à Shell de réduire l'écart avec l'américain Exxon Mobil, première "major" mondiale, mais le processus de transition s'annonce compliqué dans un contexte d'effondrement des cours du brut.

Le directeur général de Shell, Ben van Beurden joue gros avec cette fusion qui s'inscrit dans sa stratégie de recentrer son groupe sur le GNL et le forage en eau profonde.

"Nous serons maintenant capables de dessiner les contours d'un groupe plus simple, plus épuré et plus compétitif en nous concentrant sur nos compétences dans l'eau profonde et le GNL", déclare Ben van Beurden dans un communiqué.

La fusion, annoncée il y a 10 mois, a reçu le soutien massif des actionnaires même si certains ont fait valoir que la lente reprise prévue des cours du pétrole représentait un risque pour les finances et la croissance du groupe.

Shell a fait savoir qu'il supprimerait des milliers d'emplois et céderait pour 30 milliards de dollars (27 milliards d'euros) d'actifs du nouveau groupe sur une période de trois ans pour financer la fusion, racheter des actions et soutenir son dividende, qu'il s'est engagé à maintenir ou à augmenter.

Le rapprochement permet à la nouvelle entité de ravir à Chevron le titre de deuxième "major" cotée au monde en termes de capitalisation boursière derrière Exxon.

(Ron Bousso; Patrick Vignal pour le service français)

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