Sept morts et deux disparus dans le port de Gênes

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COLLISION MEURTRIÈRE DANS LE PORT DE GÊNES
COLLISION MEURTRIÈRE DANS LE PORT DE GÊNES

par Paola Balsomini

GENES, Italie (Reuters) - Sept personnes sont mortes et deux ont été portées disparues après l'accident survenu mardi soir dans le port de Gênes, où un porte-conteneurs a heurté une tour de contrôle, ont annoncé les services de secours.

La tour de plus de 50 mètres de haut, comparable à celles qui gèrent le trafic aérien dans les aéroports, s'est effondrée sur la proue du navire, le "Jolly Nero", en raison de la violence du choc.

Trois des victimes décédées étaient membres de la garde-côte. Les autres victimes retrouvées, dont deux se trouvaient dans les décombres de la tour, n'ont toujours pas été identifiées.

L'accident a également fait quatre blessés, dont deux graves, qui ont été hospitalisés.

Evoquant une "tragédie terrible", le directeur du port de Gênes, Luigi Merlo, a indiqué à la chaîne de télévision locale Primocanale qu'aucune explication ne pouvait être avancée dans l'immédiat.

L'accident s'est produit peu après 23h00 (21h00 GMT) alors que s'opérait un changement de service et que treize personnes se trouvaient dans la tour de contrôle.

Trois personnes se sont sans doute retrouvées piégées dans une cabine d'ascenseur de la tour qui serait tombée à la mer.

L'accident s'est produit alors que la mer était calme et que le navire manoeuvrait pour sortir du port avec l'aide de remorqueurs sous le contrôle des deux pilotes.

"Il est très difficile d'expliquer comment cela a pu se produire car le bateau se trouvait à un endroit où il n'aurait pas dû être", a commenté Luigi Merlo.

Le procureur de Gênes Michele Di Lecce a ouvert une enquête qui s'oriente vers un dysfonctionnement du moteur, a-t-on appris de sources judiciaires.

Le ministre des Transports Maurizio Lupi, entendu au Parlement après s'être rendu sur les lieux de l'accident, a lui aussi évoqué une avarie du moteur.

Selon le site du propriétaire du porte-conteneurs, Ignazio Messina and Co, le "Jolly Nero" a un tonnage brut de 40.594 tonnes et mesure 238 mètres de long.

Avec James Mackenzie, Antonella Cinelli et Steve Scherer; Pierre Sérisier, Guy Kerivel et Jean-Philippe Lefief pour le service français, édité par Jean-Philippe Lefief

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