Séisme meurtrier dans le centre montagneux de la Chine

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SÉISME MEURTRIER DANS LE CENTRE DE LA CHINE
SÉISME MEURTRIER DANS LE CENTRE DE LA CHINE

par Ben Blanchard

PEKIN (Reuters) - Un séisme de magnitude 6,6 a fait au moins 156 morts et environ 5.500 blessés samedi dans une zone reculée et montagneuse du Sichuan, dans le centre de la Chine, rapportent les autorités chinoises.

L'épicentre a été localisé à Ya'an, dans le comté de Lushan, à 12 km de profondeur, selon le centre américain de veille géologique (USGS). En 2008, un séisme de magnitude 7,9 avait fait près de 70.000 morts dans cette région.

La secousse de samedi, enregistrée à 08h02 (00h02 GMT), a été ressentie fortement à Chengdu, chef lieu de la province, qui se trouve à 140 km, et dans les provinces voisines. Elle a été suivie de nombreuses répliques, dont la plus violente a atteint une magnitude de 5,1.

Les médias officiels ont fait état de 156 décès confirmés et de plus de 5.500 blessés.

Selon l'agence Chine nouvelle, la plupart des morts ont été signalés dans le comté de Lushan, où l'électricité et l'eau ont été coupées et de nombreux bâtiments détruits.

Une trentaine de survivants ont été extraits des décombres. Dans les villages les plus proches de l'épicentre, quasiment tous les bâtiments de petite taille se sont effondrés, montrent les images de la télévision d'Etat.

L'agence chinoise de météorologie a mis en garde contre les risques de glissements de terrain samedi et dimanche dans le comté de Lushan.

Le président Xi Jinping et le Premier ministre Li Keqiang ont exigé que tous les efforts soient mis en oeuvre pour secourir les victimes.

AGIR DANS LES 24 HEURES

Arrivé sur place en hélicoptère, Li Keqiang a pris la direction des opérations de secours dans la localité de Longmen, dans le comté de Lushan, a rapporté Chine nouvelle.

Le Premier ministre a notamment demandé la réouverture d'une route menant au comté de Baoxing, l'une des zones les plus touchées, et il a invité les secours à "agir rapidement".

"La question la plus urgente pour le moment est d'agir pendant les 24 heures qui suivent le séisme, le moment où on peut sauver des vies", avait auparavant déclaré Li Keqiang, cité par Chine nouvelle.

L'armée a dépêché 6.000 hommes sur les lieux du sinistre, précise Chine nouvelle. Selon la chaîne publique CCTV, seuls les véhicules des services de secours sont autorisés à pénétrer à Ya'an.

Peuplée d'un million et demi d'habitants, la ville de Ya'an est considérée comme le berceau de la culture du thé. Elle abrite aussi l'un des principaux centres de protection du panda géant.

"Il y a toujours des secousses et des tremblements mais nous sommes en sécurité. Les pandas vont bien", a déclaré un porte-parole de la réserve de Bifengxia, où vivent une centaine de ces animaux menacés d'extinction qui avaient été durement affectés par le séisme de 2008.

Avec Melanie Lee et Lu Jianxin à Shanghaï et Sui-Lee Wee à Pékin, Jean-Philippe Lefief, Tangi Salaün et Bertrand Boucey pour le service français

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