Schlumberger bat le consensus et rachète pour $10 mds d'actions

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    21 janvier (Reuters) - Schlumberger  SLB.N , le numéro un 
mondial des services parapétroliers, a publié jeudi un bénéfice 
trimestriel légèrement supérieur aux attentes, grâce à ses 
réductions de coûts, et annoncé un programme de rachat d'actions 
de 10 milliards de dollars (9,2 milliards d'euros). 
    Le titre gagnait près de 2% à 62,50 dollars dans les 
transactions électroniques à Wall Street. 
    Le groupe a précisé avoir procédé à 10.000 suppressions de 
postes au quatrième trimestre. Depuis novembre 2014, ce sont 
34.000 emplois qui ont été éliminés, soit 26% des effectifs, a 
précisé le porte-parole Joao Felix. 
    Ces réductions d'effectifs et des dépréciations d'actifs ont 
entraîné une charge de 1,46 milliard de dollars au quatrième 
trimestre, qui a plombé les comptes du groupe. 
    Le trimestre s'est ainsi soldé par une perte nette part du 
groupe de 1,02 milliard de dollars, soit 81 cents par action, 
contre un bénéfice de 302 millions (23 cents/action) un an plus 
tôt. Hors charges, l'entreprise a dégagé un bénéfice par action 
de 65 cents, deux cents de plus que le consensus établi par 
Thomson Reuters I/B/E/S. 
    Le chiffre d'affaires, en baisse de 39% à 7,74 milliards de 
dollars, a manqué le consensus qui était à 7,78 milliards mais 
le groupe a dit avoir tout autant réduit ses coûts. 
    "Clairement ce sont les réductions de coûts qu'il faut 
regarder, et Schlumberger est très agressif en la matière", 
commente Rob Desai, analyste chez Edward Jones. "Pendant un 
temps, les sociétés de service ont conservé leur personnel dans 
l'espoir d'une reprise du marché mais ce n'est manifestement 
plus d'actualité." 
    Le groupe dit en effet ne pas entrevoir de redressement des 
cours du brut. "Avec moins de 700 puits en activité aux 
Etats-Unis l'an dernier, une chute de 68% par rapport au pic de 
2014, les surcapacités massives du marché des services à terre 
ne laissent pas espérer de redressement des prix à court ou 
moyen terme", déclare le directeur général Paal Kibsgaard dans 
le communiqué de résultats. 
    Les grandes compagnies pétrolières qui font appel aux 
services de Schlumberger et sociétés du secteur ont réduit leurs 
investissements de 50 à 70% en réaction à la chute des cours du 
brut, qui sont à leur plus bas niveau depuis 2003. 
    Dans une étude récente, Barclays a estimé qu'elles 
pourraient encore réduire leurs dépenses de 20% si les prix ne 
dépassent pas les 40 dollars le baril. Ils sont cette semaine à 
moins de 30 dollars, sous la pression d'une offre de brut 
excédentaire et du ralentissement de la demande chinoise. 
    Schlumberger a dit s'attendre à boucler dans le courant du 
premier trimestre l'acquisition de l'équipementier Cameron 
International  CAM.N , une opération d'un montant de 14,8 
milliards de dollars annoncée en août.   
    Le programme de rachat d'actions prend la suite d'un 
précédent, de 10 milliards de dollars également, lancé au 
troisième trimestre 2013. 
    L'action Schlumberger a fini la séance de jeudi en hausse de 
0,64% à 61,45 dollars. Sur les 12 derniers mois, le titre a 
perdu environ le quart de sa valeur. 
 
 (Swetha Gopinath à Bangalore, Véronique Tison pour le service 
français) 
 
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