Sans doute une "piste crédible" pour le vol MH370

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PEUT-ÊTRE UNE "PISTE CRÉDIBLE" POUR LE VOL MH370
PEUT-ÊTRE UNE "PISTE CRÉDIBLE" POUR LE VOL MH370

par Jane Wardell et Siva Govindasamy

SYDNEY (Reuters) - Des recherches ont été menées jeudi à l'extrémité sud de l'océan Indien pour retrouver des débris du Boeing 777 de la Malaysia Airlines disparu brutalement le 8 mars et les autorités malaisiennes espèrent disposer d'une "piste crédible" après douze jours de quête infructueuse.

Des objets ont été repérés grâce à des images satellite prises il y a quatre jours au large de Perth et des côtes australiennes dans l'une des régions les plus reculées du globe, à la limite avec les eaux de l'océan Antarctique.

Les autorités australiennes ont dépêché des avions et des navires ont commencé à arriver sur place pour sillonner ces eaux éloignées de toute terre habitée.

Les recherches menées jusqu'à présent n'ont permis ni de localiser l'appareil, ni de fournir une explication à sa disparition le 8 mars avec 239 personnes à bord.

Un navire marchand norvégien est arrivé sur la zone jeudi mais pour les enquêteurs, la confirmation que ces débris sont les restes du vol MH370 pourrait prendre plusieurs jours.

Toutefois, le ministre malaisien des Transports, Hishammuydin Hussein, a estimé devant la presse que les enquêteurs disposaient désormais d'une "piste crédible" après des jours d'incertitudes.

"Ce sont des objets de taille raisonnable, probablement immergés, plongeant et remontant à la surface", a déclaré John Young, responsable de l'Autorité australienne de sécurité maritime (AMSA), qui est chargée des recherches. Ces objets sont pour l'instant "impossibles à distinguer", a-t-il précisé. Le plus grand mesure 24 mètres.

L'AMSA a envoyé des avions dans une zone située à 2.500 km au sud-ouest de Perth, à l'extrémité sud de l'océan Indien proche de l'océan Austral. La profondeur des eaux y atteint plusieurs milliers de mètres.

Deux avions de l'armée de l'air AP-3C Orion, un navire de la marine américaine P-8 Poseidon et un appareil P-3K2 Orion de l'armée de l'air néo-zélandaise ont participé aux recherches jeudi avant qu'elles soient interrompues par la nuit.

Le brise-glace chinois Xuelong (Dragon des neiges) va quitter le port de Perth pour se rendre sur la zone de recherches, dit l'agence Chine nouvelle.

Le capitaine du premier AP-3C Orion a indiqué au retour de sa première journée de mission que les conditions météorologiques étaient "extrêmement mauvaises" avec une mer agitée et des vents forts.

ESPOIR ET PRUDENCE

"La localisation de ces objets sera extrêmement difficile et il se pourrait qu'ils ne soient pas liés aux recherches du vol MH370", a tenu à souligner le Premier ministre australien, Tony Abbott, en annonçant au parlement de Canberra la découverte de cette nouvelle piste.

"L'AMSA a reçu des informations basées sur l'imagerie satellite à propos d'objets potentiellement liés aux recherches", a expliqué Tony Abbott. "A la suite de l'examen par des spécialistes de cette imagerie satellite, deux objets peut-être liés aux recherches ont été identifiés."

Le Premier ministre australien a dit avoir averti son homologue malaisien, Najib Razak.

A Kuala Lumpur, le ministre malaisien des Transports a rappelé que toutes les pistes continuaient d'être étudiées et a espéré que cette fois il s'agissait d'un "développement positif". Un autre responsable malaisien s'est dit "plein d'espoir mais prudent".

La Chine, très concernée car les deux tiers des passagers du Boeing sont chinois, a dit être en contact étroit avec Canberra.

Le Boeing 777 de la Malaysia Airlines a disparu des écrans radars des contrôleurs civils le 8 mars à 01h21 (17h21 GMT, le 7 mars) avec 227 passagers et 12 membres d'équipage à son bord, dont quatre Français, moins d'une heure après son décollage de Kuala Lumpur à destination de Pékin.

Les enquêteurs ont déterminé que les systèmes de communication de l'appareil avaient été désactivés et que l'avion a été ensuite délibérément dévié de sa trajectoire nord-est pour repartir vers l'ouest, retraverser la péninsule malaisienne et suivre une route commerciale connue vers l'Inde.

Ensuite, le mystère est total, seuls deux immenses corridors de recherche ayant été déterminés grâce au signal d'un satellite, qui suggère que l'appareil a volé plus de six heures.

Le premier corridor s'étend au nord du Laos à la mer Caspienne, et le second au sud de l'ouest de l'Indonésie au large de la côte ouest de l'Australie. Les enquêteurs jugent cependant comme hypothèse la plus probable que l'appareil ait pris la direction du sud de l'Océan indien.

Cette hypothèse de travail repose sur le fait que les pays inclus dans le "corridor" nord n'ont enregistré aucune présence de l'appareil dans leur espace aérien et n'ont retrouvé aucune trace d'une quelconque épave.

(Avec Siva Govindasamy à Kuala Lumpur, Jean-Stéphane Brosse et Pierre Serisier pour le service français)

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  • lorant21 le jeudi 20 mar 2014 à 16:38

    Un mystère en moins, on l'espère.. mais il en reste bien d'autres.