Sadiq Khan, le « vivre-ensemble » à la mairie de Londres

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Sadiq Khan sur un marché de Londres le 4 mai lors de la campagne municipale.
Sadiq Khan sur un marché de Londres le 4 mai lors de la campagne municipale.

Fils d’un chauffeur de bus pakistanais et de foi musulmane, le nouveau maire travailliste de la capitale britannique a porté sa différence en bannière pendant toute la campagne.

« Je serai le meilleur maire pour Londres. » Rencontré quelques jours avant son élection à la tête de la capitale britannique, vendredi 6 mai, Sadiq Khan, 45 ans, semble à première vue conforter le portrait qu’en livrent ses adversaires : sûr de lui jusqu’à l’arrogance. « Il ne perd jamais », dit de lui l’un de ses conseillers, en rappelant que l’élu travailliste a appris la boxe dans son enfance. Pourtant, quand cet homme trapu aux cheveux grisonnants et aux yeux de félin prend la parole sous la pluie au milieu d’une soixantaine d’habitants de Bexley, en grande banlieue de Londres, pour défendre un espace vert menacé par des promoteurs, son empathie, son charisme et son éloquence paraissent relever de l’évidence.

« Fils d’immigré pakistanais et à l’aise, c’est un oxymore pour vous ? », tacle-t-il un peu plus tard, au cours d’un entretien dans un café italien. « Mon parcours symbolise le fait que Londres est une ville formidable. J’aime cette cité qui m’a donné toutes mes chances », résume alors celui qui a été élu à la tête de la capitale britannique en rassemblant 44 % des suffrages sur son nom. Qu’il le veuille ou non, l’accession de ce fils de famille modeste et de foi musulmane au sommet d’une des villes les plus cosmopolites du monde (8,7 millions d’habitants, dont 1 million de musulmans) est regardée comme un événement. Toutes proportions gardées, Sadiq Khan serait à Londres ce que Barack Obama a été aux Etats-Unis. Loin de la masquer, il a porté sa différence en ba...

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