S&P retire la note suprême AAA à Exxon Mobil

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    26 avril (Reuters) - Standard & Poor's a abaissé mardi la 
note de crédit d'Exxon Mobil  XOM.N  de AAA à AA+ en expliquant 
que la faiblesse des cours du pétrole allait compliquer le 
financement des dividendes et des rachats d'actions du groupe 
américain au cours des années à venir.  
    L'agence de notation assortit ses nouvelles notes d'une 
perspective stable, laissant entendre qu'une dégradation 
supplémentaire n'est pas à l'horizon.  
    Elle note que l'endettement de la première compagnie 
pétrolière cotée du monde a plus que doublé ces dernières années 
en raison des projets engagés, notamment dans le gaz naturel 
liquéfié en Papouasie-Nouvelle Guinée, et des montants consacrés 
aux dividendes et aux rachats d'actions, qui se traduisent par 
des dépenses supérieures aux flux de trésorerie. 
    "Nous pensons que la société pourrait distribuer des 
liquidités à ses actionnaires plutôt que d'alimenter sa 
trésorerie ou que de réduire sa dette, limitant ainsi 
l'amélioration de nos critères de liquidité lorsque les prix des 
matières premières s'amélioreront", dit S&P dans un communiqué.  
    Le groupe pétrolier a déclaré de son côté que la création de 
valeur à long terme pour ses actionnaires était sa priorité, 
quel que soit le prix du baril.  
    "Rien n'a changé en ce qui concerne la philosophie 
financière de la société ou la gestion prudente de son bilan", a 
dit Scott Silvestri, porte-parole d'Exxon Mobil. 
    Les dirigeants d'Exxon avaient déclaré en février qu'ils 
jugeaient "important" de bénéficier des notes de crédit les plus 
élevées possibles, qui leur assuraient des conditions de 
financement avantageuses. 
    S&P avait déjà abaissé la note de Chevron  CVX.N  en février 
en laissant entendre qu'une décision similaire était possible 
pour Exxon.  
    A la Bourse de New York, l'action Exxon gagnait 0,32% à 
87,61 dollars à 18h36 GMT.  
    Après la dégradation de la note d'Exxon Mobil, le groupe 
pharmaceutique Johnson & Johnson  JNJ.N  et Microsoft  MSFT.O  
sont les deux seules grandes entreprises encore notées "triple 
A" par S&P.  
        
 
 (Ernest Scheyder; Marc Angrand pour le service français) 
 

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