Russell Banks arpente son existence à grandes enjambées

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L'écrivain américain Russell Banks.
L'écrivain américain Russell Banks.

L'écrivain américain, auteur d'« American Darling », se livre comme jamais dans « Voyager », recueil de ses pérégrinations dans le monde entier. Jalons.

Si l'on vous dit Russell Banks, vous pensez politique, engagement radical, envers obscur du « rêve américain »... Or, voici que l'auteur de Continents à la dérive, De beaux lendemains, American Darling... (Actes Sud, 2016, 1993 et 2005) surprend aujourd'hui ses lecteurs avec Voyager, un livre qui tranche avec le reste de son œuvre.

Il s'agit d'une réflexion intime, personnelle comme jamais où, à 75 ans, Banks aborde des sujets inhabituels pour lui, mais qui n'en semblent pas moins mûris depuis longtemps.

De passage à Paris, l'écrivain revient sur ces thèmes. Ils tournent autour de quatre verbes qui révèlent au lecteur un tout autre ­Russell Banks...

Tomber « Un homme qui s'est marié quatre fois a bien des explications à fournir. » Ce sont les premiers mots du nouveau livre de « l'homme » en question. Etonnant début pour un écrivain qui ne se confie d'ordinaire qu'avec réticence. Surtout lorsqu'il s'agit de lever le voile sur ses heurs et malheurs sentimentaux ! Surprenante aussi cette vague idée de culpabilité.

Fournir des explications ? Rendre des comptes ? Mais à qui ? « Oh... D'abord à moi-même, répond Banks au « Monde des livres ». Je voulais avant tout m'expliquer le mystère de mes quatre mariages : cette répétition compulsive, cet éternel retour qui m'amenait à quitter une femme bien pour une autre femme bien. Etait-ce vraiment de l'amour ? Ces femmes, les avais-je réellement aimées ? ­Comprises ? »

Sans complaisance, le livre raconte comment Banks « tombe ». Non pas com...

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