Rugby. XV de France. Mermoz : «Je suis en paix avec moi-même»

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Rugby. XV de France. Mermoz : «Je suis en paix avec moi-même»
Rugby. XV de France. Mermoz : «Je suis en paix avec moi-même»

«Ca craque quand même ! Remarquez, ça craquait déjà quand j'avais 20 ans !» En se levant de son tabouret, ce mardi, dans l'amphithéâtre du Marcoussis, Maxime Mermoz sourit en entendant le son de ses articulations. A 29 ans, le centre du RC Toulon affiche une mine apaisée. Ecarté par Philippe Saint-André, il semble revivre avec Guy Novès. Après avoir fêté sa 31e sélection, samedi dernier contre l'Italie (23-21), il profite de chaque instant et confie même ses espoirs d'être présent pour le Mondial 2019. En attendant, il faudra se mesurer aux solides Irlandais, samedi, au Stade de France.

Quelle est à vos yeux la particularité du nouveau staff, le troisième pour vous en équipe de France ?

MAXIME MERMOZ. Je ne les connais pas encore assez. En tout cas, il y a une réelle volonté d'imprégner un esprit collectif et faire en sorte que le groupe soit solidaire sur le terrain.

Avez-vous besoin de leur démontrer que vous n'êtes pas forcément le joueur qu'a pu décrire l'ancien sélectionneur ?

Non, pas du tout. Je suis en paix avec moi-même et je n'ai pas besoin de me soucier de choses on va dire parasites. Cela ne me touche pas. J'ai surtout besoin d'être concentré, de prendre du plaisir et d'avoir mon rôle dans le groupe. Je n'ai pas le temps de perdre de l'énergie.

Les mots tirés du livre de Philippe Saint-André à votre encontre («taupe», «trahison») vous ont-ils touchés ?

Pour l'instant, je lis d'autres livres donc... Peut-être que je serai amené à le lire, on verra.

Vous sentez-vous dans la peau d'un ancien ?

C'est vrai que quand je suis arrivé, j'avais le sourire pour ça. On m'a dit que le plus vieux c'était la Choule (NDLR : Damien Chouly) qui avait un an de plus que moi. Je me rappelle qu'il y a quelques années, c'était nous les jeunes ! Mais c'est tellement plaisant de pouvoir s'exprimer sur le terrain ou en dehors que ça ne peut que donner de la force en plus. Mais ça rime surtout avec être ...

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