Rugby: un XV de France rajeuni, premières pour Watremez et Dulin

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PARIS (Reuters) - Le sélectionneur du XV de France, Philippe Saint-André, a intégré plusieurs jeunes joueurs, dont deux novices, dans une équipe de France rajeunie pour affronter, samedi, l'Argentine à Cordoba, lors du premier match de la tournée des Bleus.

Le pilier biarrot Yvan Watremez (23 ans) et l'arrière agenais Brice Dulin (22 ans) honoreront leur première sélection dans une équipe où reviennent l'ailier bayonnais Yoann Huget (24 ans, sept sélections), les troisième-ligne Fulgence Ouedraogo (25 ans, 25 sélections) et Wenceslas Lauret (23 ans, une sélection).

Le rajeunissement du XV de France se confirme avec les titularisations de Jean-Marcellin Buttin (20 ans, une sélection), Wesley Fofana (23 ans, 6 sélections) et les présences sur le banc du talonneur de 18 ans Christopher Tolofua, du deuxième ligne Romain Taofifenua (21 ans) et du demi de mêlée Maxime Machenaud (23 ans).

Au total, parmi les titulaires, figurent 11 joueurs - 16 en ajoutant les remplaçants - de 26 ans et moins. A côté, les demis Morgan Parra (23 ans, 41 sélections) et François Trinh-Duc (25 ans, 40 sélections) font presque figure d'anciens.

L'équipe conserve cependant une ossature née d'un Tournoi des Six Nations décevant, dont la France a terminé quatrième.

Huit joueurs du XV de départ, quatre devant dont le deuxième ligne Pascal Papé, nouveau capitaine en l'absence de Thierry Dusautoir mis au repos, et quatre derrière, étaient déjà titulaires lors de la dernière rencontre du Tournoi face au Pays de Galles à Cardiff (16-9).

Après une saison contrastée marquée par la finale de la Coupe du monde perdue de justesse face à la Nouvelle-Zélande (8-7) en octobre et un Tournoi raté, Philippe Saint-André attend de sa jeune équipe un résultat en terre argentine où la France ne s'est plus imposée depuis 1998

Le XV de France affronte samedi à 18h10, heure locale, la sélection des Pumas dans le cadre du premier test match, le second ayant lieu samedi 23 juin à Tucuman.

Composition du XV de France :

Brice Dulin (Agen) - Jean-Marcelin Buttin (Clermont), Wesley Fofana (Clermont), Florian Fritz (Stade Toulousain), Yoann Huget (Bayonne) - François Trinh-Duc (Montpellier), Morgan Parra (Clermont) - Fulgence Ouedraogo (Montpellier), Louis Picamoles (Stade Toulousain), Wenceslas Lauret (Biarritz) - Yoann Maestri (Stade Toulousain), Pascal Papé (Stade Français, capitaine) - David Attoub (Stade Français), Dimitri Szarzewski (Stade Français), Yvan Watremez (Biarritz)

Remplaçants: Christopher Tolofua (Stade Toulousain), Vincent Debaty (Clermont), Romain Taofifenua (Perpignan), Alexandre Lapandry (Clermont), Maxime Machenaud (Agen), Frédéric Michalak (Sharks/RSA), Maxime Mermoz (Perpignan)

Mathieu Baratas, édité par Gilles Trequesser

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