Rugby - Tournoi des 6 Nations : Irlande-France à suivre en direct dès 18 heures sur Le Point.fr !

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Le XV de France se déplace à l'Aviva Stadium pour défier le tenant du titre irlandais.
Le XV de France se déplace à l'Aviva Stadium pour défier le tenant du titre irlandais.

Le défi que s'apprête à relever le XV de France est de taille. Jamais depuis l'arrivée de Philippe Saint-André à la tête de la sélection, en 2011, les Bleus ne se sont imposés face à l'Irlande. Le XV du Trèfle est au sommet de son art : tenante du titre au Tournoi des 6 Nations, l'Irlande est la troisième meilleure sélection mondiale, la première européenne d'après le classement effectué par la fédération internationale, l'IRB. Les hommes de Joe Schmidt, le sélectionneur néo-zélandais du XV irlandais, n'en finissent plus d'impressionner. Lors des tests-matchs d'automne, ils ont failli renverser la Nouvelle-Zélande (16-24) et ont battu les Argentins (26-23) qui restent la bête noire des Bleus. Pour leur entrée dans le tournoi, les coéquipiers de Sexton - qui sera titulaire face à la France - se sont imposés solidement en terre italienne (3-26). Les Bleus, eux, n'ont pas triomphé samedi dernier, s'imposant à l'issue d'un match terne face à l'Écosse (15-8). À l'exception de la titularisation de Ben Arous, Philippe Saint-André a décidé de reconduire la même équipe. Slimani et Kockott auront l'occasion de se rattraper, eux qui ont été peu flamboyants au Stade de France. Le sélectionneur compte également sur les muscles et la puissance de ses remplaçants : avec Uini Atonio (144 kilos), Romain Taofifenua (135 kilos) et Vincent Debaty (128 kilos), les Bleus ont de sacrés arguments pour bousculer les Irlandais à l'impact. Car il faudra...

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