Rugby: Toulouse plume les Ospreys 30-14

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PARIS (Reuters) - Le Stade Toulousain a conforté sa première place de poule et a continué sa marche vers un quart de finale de Coupe d'Europe à domicile par une victoire 30-14 les Ospreys gallois, et cinq essais synonymes de point du bonus offensif.

Supérieurs en maîtrise, puissance et engagement, les champions de France et quadruples champions d'Europe ont bien commencé leur affaire dans leur stade Ernest-Wallon.

Bien que jouant contre le vent, ils ont pris le score très vite pour mener 12-0 au quart d'heure de jeu grâce à deux essais.

Le premier a été marqué par le centre Florian Fritz sur une attaque en première main après une touche. Le second a été signé par Yannick Nyanga, capitaine du jour en l'absence de Thierry Dusautoir, après une touche brouillonne.

Les Toulousains ont subi un premier coup dur à la 18e minute lorsque Florian Fritz s'est blessé à la cheville gauche et a été remplacé par Gaël Fickou.

Les Ospreys ont commencé à réagir à la demi-heure de jeu et ont fini par marquer un essai par le Samoan Kahn Fotuali'I. Le demi de mêlée et capitaine a trompé tout son monde en jouant un coup franc à la main sur la ligne des 22 mètres.

L'ouvreur Dan Biggar a transformé et la mi-temps a été sifflée sur le score de 12-7.

Malgré l'aide du vent, les Toulousains ont dû attendre la 56e minute pour creuser l'écart sur un troisième essai, préparé par le pack et réalisé par Vincent Clerc.

La transformation de Luke McAlister a été repoussée par le poteau mais, cinq minutes plus tard, les Toulousains ont réussi le quatrième essai du bonus offensif sur une énième charge de Louis Picamoles prolongée par le pilier Census Johnston.

Le cinquième essai, signé Yoann Huget, a consacré la victoire des Rouge et noir mais un dernier coup de boutoir des Ospreys et un essai de leur pilier remplaçant Ryan Bevington a montré qu'ils n'abdiqueraient pas facilement dans une semaine à Swansea.

VICTOIRE LABORIEUSE DE TOULON

De son côté, Toulon a aussi confirmé sa première place de poule en battant Sale, lanterne rouge du championnat d'Angleterre (17-6).

Sous la pluie mancunienne et au terme d'un match laborieux, cette treizième victoire en quinze matchs, toute compétitions confondues, n'a certainement pas été la plus jolie des Toulonnais.

Il a fallu attendre la 30e minute pour voir le premier essai de la rencontre, amorcé par une chandelle de Jonny Wilkinson réceptionnée par Fernandez Lobbe qui a volleyé le ballon à David Smith.

Fidèle à sa réputation, l'ailier a alors entamé un sprint foudroyant vers l'en-but et aplati son premier essai en H-Cup sous le maillot varois, non transformé par 'Wilko' (3-8).

De leur côté, les Sharks ont profité de la botte de Danny Cipriani qui a transformé deux pénalités en première période quand Jonny Wilkinson lui, n'a pas été en réussite face aux perches, avec trois échecs.

A la mi-temps, les deux équipes se sont quittées sur le score de 11-6 en faveur des Toulonnais.

En seconde partie de rencontre, pas de spectacle, le RCT a surtout fait preuve de pragmatisme, sous l'effet de la pluie et du vent. Les Varois ont occupé le terrain, conservé le ballon et laissé Wilkinson concrétiser au pied les deux pénalités sifflées contre les joueurs de Sale.

La percée de Sébastien Tillous-Borde à la 80e minute a donné un petit sursaut à ce match fastidieux mais n'a pas abouti à un essai.

Le score final n'offre pas de bonus offensif à Toulon mais, avec 13 points, le RCT est premier de la poule 6, devant Sale, Montpellier et Cardiff.

Ces deux derniers ont rendez-vous dimanche et la défaite de Sale fait les affaires du MHR qui pourrait, en cas de victoire, récupérer la seconde place.

Jean-Paul Couret et Cécile Grès, édité par Simon Carraud

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