Rugby, Top 14 : Castres remporte la finale (19-14) et prive Toulon d'un doublé

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Rugby, Top 14 : Castres remporte la finale (19-14) et prive Toulon d'un doublé
Rugby, Top 14 : Castres remporte la finale (19-14) et prive Toulon d'un doublé

Considérés comme les intrus du dernier carré du championnat de France de rugby, aux côtés des cadors du Top 14 que sont Clermont, Toulouse et Toulon, les Castrais ont réussi l'exploit de remporter le titre, samedi lors de la finale, en dominant Toulon 19-14. Castres enlève ainsi son quatrième Bouclier de Brennus, juste vingt ans après son dernier titre. Et il prive Toulon, récent vainqueur de la finale de la coupe d'Europe devant Clermont, d'un doublé que toute l'Ovalie ou presque avait déjà écrit.

Dans un Stade de France affichant complet avec un peu plus de 80.000 spectateurs, contrastant avec l'ambiance de la veille pour la finale de la Coupe de France de football remportée par Bordeaux contre Evian Thonon Gaillard qui, elle, n'avait pas fait le plein, les Castrais ont assez vite pris la mesure de leurs adversaires, ne laissant que quelques minutes l'avantage aux grands favoris de la soirée.

Wilkinson... touche du bois

Toulon, par son redoutable ouvreur Jonny Wilkinson, exploitant une faute du demi de mêlée adverse Rory Kockott, ouvrait le score dès la septième minute. Mais ce même Kockott prenait vite sa revanche quatre minute plus tard pour ramener les deux équipes à égalité, sur un coup de pied de pénalité également. Et juste avant le repos, c'est lui qui allait faire basculer la rencontre. Il transperçait la défense varois en partant au ras de la mêlée pour aller inscrire un superbe essai entre les poteaux. Essai qu'il transformait pour porter le score à 10-3 en faveur de l'outsider à la mi-temps.

En seconde période, les efforts déployés par les hommes de Bernard Laporte poussaient les Castrais à la faute. Mais leur buteur Wilkinson, s'il parvenait à refaire une partie du retard, se montrait moins impérial dans ses tentatives de coups de pied, touchant quatre fois les poteaux et ratant un drop. A l'inverse de son homologue et capitaine castrais Rémi Talès qui passait deux drops en moins de trois...

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