Rugby: Tom Taylor va débuter à l'ouverture avec les Blacks

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WELLINGTON (Reuters) - Le demi d'ouverture Tom Taylor va faire samedi ses grands débuts avec la Nouvelle-Zélande à l'occasion du match du Four Nations contre l'Australie.

Tom Taylor, 24 ans, fils du centre Warwick Taylor, champion du monde en 1987, a été appelé pour pallier les absences sur blessures de Dan Carter, Aaron Cruden et Beauden Barrett.

"Il est fort mentalement et joue avec beaucoup de confiance et de maturité", a dit le sélectionneur Steve Hansen pour expliquer son choix de le titulariser.

Autre changement, l'entrée dans le XV du deuxième ligne Brodie Retallick, remplaçant lors du succès 47-29 des All Blacks le week-end dernier en Australie, à la place de Luke Romano, blessé.

Le pilier Tony Woodcock célèbrera lui sa 100e sélection, devenant le quatrième joueur à atteindre ce total symbolique après l'actuel capitaine Richie McCaw, Keven Mealamu et Mils Muliaina.

Le reste des modifications apportées concernent le banc de touche, remanié en vue de ce match qui pourrait permettre à la Nouvelle-Zélande de s'adjuger pour la onzième année d'affilée la Bledisloe Cup, trophée décerné chaque saison au vainqueur des confrontations entre les deux nations.

Le XV de départ : 15-Israel Dagg, 14-Ben Smith, 13-Conrad Smith, 12-Ma'a Nonu, 11-Julian Savea, 10-Tom Taylor, 9-Aaron Smith, 8-Kieran Read, 7-Richie McCaw (capitaine), 6-Steven Luatua, 5-Sam Whitelock, 4-Brodie Retallick, 3-Owen Franks, 2-Andrew Hore, 1-Tony Woodcock

Remplaçants: 16-Dane Coles, 17-Wyatt Crockett, 18-Charlie Faumuina, 19-Jeremy Thrush, 20-Sam Cane, 21-Tawera Kerr-Barlow, 22-Colin Slade, 23-Charles Piutau.

Greg Stutchbury, Gregory Blachier pour le service français

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