Rugby: Sam Warburton capitaine de Lions très celtes

le
0
LE GALLOIS SAM WARBURTON SERA LE CAPITAINE DES LIONS POUR LEUR TOURNÉE AUSTRALIENNE
LE GALLOIS SAM WARBURTON SERA LE CAPITAINE DES LIONS POUR LEUR TOURNÉE AUSTRALIENNE

par Mitch Phillips

LONDRES (Reuters) - Le troisième ligne gallois Sam Warburton a été nommé mardi capitaine des Lions de Grande-Bretagne et d'Irlande pour leur tournée en Australie au mois de juin.

L'Anglais Chris Robshaw, qui était un des rivaux de Warburton en tant que troisième ligne aile et capitaine du XV d'Angleterre, ne figure pas dans la sélection De 37 joueurs annoncée par Warren Gatland.

"Warren m'a appelé il y a une semaine, le dimanche. Ca fait donc neuf ou dix jours que je suis au courant", a dit Warburton, capitaine du Pays de Galles vainqueur du dernier Tournoi des Six Nations.

"C'est le plus lourd secret que j'ai eu à garder dans ma vie mais je l'ai gardé. C'est incroyable. C'est un honneur réservé à peu de gens", a-t-il ajouté.

Agé de 24 ans, Sam Warburton est le quatrième Gallois nommé capitaine des Lions.

Il compte 39 sélections et une tâche à son palmarès, celle d'avoir été expulsé pour plaquage cathédrale, dès le début de la demi-finale de la dernière Coupe du monde perdue 8-9 par le Pays de Galles face à la France en 2011.

Galles fournit le plus gros contingent de la sélection avec 15 joueurs contre 10 à l'Angleterre, neuf à l'Irlande et trois à l'Ecosse.

Malgré sa superbe prestation en demi-finale de la Coupe d'Europe avec Toulon contre les Saracens dimanche, Jonny Wilkinson ne fait pas partie de la sélection dont l'ouvreur sera l'Anglais Owen Farrell ou l'Irlandais Jonathan Sexton.

Deux autres grands joueurs en fin de carrière, le centre Irlandais Brian O'Driscoll et le deuxième ligne Paul O'Connell, tous deux irlandais, seront du voyage.

TROIS TESTS

L'ailier écossais Sean Maitland, né en Nouvelle-Zélande, et le pilier anglais Matt Stevens peuvent être considérés comme les surprises de la sélection avec le pilier et le talonneur anglais Mako Vunipola et Dylan Hartley.

"Nous avons bouclé la liste la nuit dernière", a déclaré Warren Gatland après avoir annoncé sa sélection.

"L'équipe d'entraîneurs s'est réunie hier après-midi. C'était notre septième réunion. Le débat a été vif. Il y a eu de saines discussions", a-t-il ajouté.

"Le plus dur en tant qu'entraîneur est de sélectionner. Idéalement, on voudrait emmener tout le monde. Certains joueurs de qualité ne sont pas là. Ça a été dur, rude mais nous pensons que nous avons une sélection d'un talent incroyable et d'une grande profondeur".

La tournée aura lieu du 1er juin au 6 juillet. Les Lions joueront dix matches dont trois tests contre les Wallabies, le 22 juin à Brisbane, le 29 à Melbourne et le 6 juillet à Sydney.

Ils n'ont plus gagné une série de tests depuis une tournée en Afrique du Sud il y a seize ans.

Liste des 37 sélectionnés :

Arrières : Leigh Halfpenny (Galles), Stuart Hogg (Ecosse), Rob Kearney (Irlande), Tommy Bowe (Irlande), Alex Cuthbert (Galles), Sean Maitland (Ecosse), George North (Galles), Jonathan Davies (Galles), Brian O'Driscoll (Irlande), Jamie Roberts (Galles), Manu Tuilagi (Angleterre), Owen Farrell (Angleterre), Jonny Sexton (Irlande), Conor Murray (Irlande), Mike Phillips (Galles), Ben Youngs (Angleterre)

Avants : Dan Cole (Angleterre), Cian Healey (Irlande), Gethin Jenkins (Galles), Adam Jones, (Galles), Matt Stevens (Angleterre), Mako Vunipola (Angleterre), Dylan Hartley (Angleterre), Richard Hibbard (Galles), Tom Youngs (Angleterre), Ian Evans (Galles), Richie Gray (Ecosse), Alun Wyn-Jones (Galles), Paul O'Connell (Irlande), Geoff Parling (Angleterre), Tom Croft (Angleterre), Toby Faletau (Galles), Jamie Heaslip (Irlande), Dan Lydiate (Galles), Sean O'Brien (Irlande), Justin Tipuric (Galles), Sam Warburton (Galles).

Jean-Paul Couret pour le service français

Vous devez être membre pour ajouter des commentaires.
Devenez membre, ou connectez-vous.
Aucun commentaire n'est disponible pour l'instant