Rugby: Saint-André veut réinculquer la culture de la gagne

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PHILIPPE SAINT-ANDRÉ SATISFAIT DE VOIR QUE LE XV DE FRANCE SE RÉAPPROPRIE LA CULTURE DE LA GAGNE
PHILIPPE SAINT-ANDRÉ SATISFAIT DE VOIR QUE LE XV DE FRANCE SE RÉAPPROPRIE LA CULTURE DE LA GAGNE

par Jean-Paul Couret

PARIS (Reuters) - Philippe Saint-André a aimé le match France-Samoa, non pour ses qualités techniques mais parce qu'il lui a permis de faire un nouveau pas vers la restauration d'une "culture de la gagne" avant de se tourner vers d'autres objectifs.

"Même si je passe pour quelqu'un de 'old school', je vais dire que la victoire est pour moi importante", a déclaré le manager-sélectionneur du XV de France dimanche dans son "débriefing" de la victoire sur les Samoa et de la belle tournée d'automne.

"Gagner quand c'est beau, c'est bien, mais des fois, savoir gagner dans la difficulté, et c'est ce que les joueurs ont fait, c'est beau aussi", a ajouté celui était surnommé "le goret" quand il était l'ailier et le capitaine de Montferrand et du XV de France dans les années 90.

Lorsqu'il fait le bilan des trois tests qui ont permis à la France de faire son premier chelem de novembre depuis 2005 et de s'assurer d'être tête de série protégée pour le tirage au sort du Mondial 2015, Saint-André reconnaît que son équipe avait "le trouillomètre à zéro" lors du premier test contre l'Australie.

"On connaissait le dernier résultat au Stade de France contre les Australiens (défaite 59-16) et on savait que si tu lâches de 10 ou 15%, tu prends 30 points en dix minutes", rappelle-t-il.

En fin de compte, la France s'est imposée 33-6.

"C'est un peu... Je ne vais pas dire le match parfait, mais on défend, on est pratiquement à 200 plaquages, on a beaucoup de réactivité, beaucoup de fraîcheur, on les prend en mêlée fermée, on marque dans nos temps forts, on tient le ballon", juge-t-il.

"Ça a été vraiment un match accompli, un match très, très difficile."

Du deuxième test remporté 39-22 face à l'Argentine, le manager du XV de France retient qu'"après un début difficile (13-3), la France est revenue dans la partie".

"On a bien tenu le ballon, on a marqué, on a eu une deuxième mi-temps bien contrôlée. Ca a été un match abouti avec en première mi-temps beaucoup d'intentions, beaucoup de jeu et en deuxième, on a contrôlé", précise-t-il.

OBJECTIF ITALIE

Quant au troisième test gagné 22-14 sur les Samoa, il invoque les statistiques pour démontrer que "ça a été le match le plus compliqué, le match le plus dur".

"Même si on a subi énormément, on gagne sur notre discipline, on prend huit pénalités, les Samoa en prennent 13", dit-il avant de mettre en avant "le pourcentage de moins de 10% de plaquages loupés."

"On est à 93% de plaquages réussis, 134 réussis, 10 de loupés", précise-t-il.

"Au niveau du temps de jeu, ça a été un match qui a été moindre que l'Argentine ou l'Australie. L'Argentine, on était à 45 minutes de temps de jeu effectif, l'Argentine à 43, là on est à 39 et quelques."

Les satisfactions sont donc "l'état d'esprit, la victoire, le fait de ne pas avoir paniqué en deuxième mi-temps après avoir pris le deuxième essai, la patience dans les temps faibles.

"Et puis on a bien fini, les joueurs sur le banc ont amené de la vivacité de la fraîcheur même si on n'est pas arrivé à mettre de la vitesse", ajoute-t-il.

"On n'a pas dominé mais on a joué pour gagner et ça, c'est appréciable parce qu'on essaie d'inculquer la culture de la gagne."

Saint-André rappelle que son équipe a rempli ses objectifs "un peu utopiques" de gagner les trois tests de novembre, de porter à quatre sa série de matches sans défaite avec la victoire sur l'Argentine en juin et de devenir numéro quatre dans le classement de l'IRB derrière les trois grands de l'hémisphère Sud, Nouvelle-Zélande, Afrique du Sud et Australie.

"Le prochain objectif, c'est l'Italie. On va en Italie (le 3 février dans le Tournoi des Six Nations) et quand on voit qu'ils ont failli battre les Australiens (22-19)...", enchaîne-t-il.

"L'ouverture du Tournoi des Six Nations est primordiale. Il va falloir penser au cinquième match et à la cinquième victoire. J'espère qu'on va faire un meilleur Six Nations que celui de l'an dernier. En tant qu'entraîneur de l'équipe de France, perdre à la maison contre les Anglais, je ne l'ai toujours pas digéré", a-t-il dit.

Edité par Julien Prétot

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