Rugby: Saint-André choisit l'expérience contre l'Australie

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PARIS (Reuters) - Pour affronter l'Australie samedi prochain, l'entraîneur du XV de France Philippe Saint-André a fait le choix de l'expérience et convoqué quelques grands anciens, ce qui ne l'a pas empêché de donner leur chance à des nouveaux venus.

Yannick Forestier et Jocelino Suta, tous les deux retenus dimanche dans la liste des 23 à l'issue du stage des Bleus à Marcoussis, ont la particularité de ne pas avoir encore honoré la moindre sélection.

La porte n'est toutefois pas fermée pour les aspirants. "Le groupe est ouvert pour les deux prochains matches", a précisé Philippe Saint-André au micro de France 3, en prévision des deux rencontres suivantes, face à l'Argentine et les Samoa.

"Le choix a été difficile", a-t-il dit.

En attendant, il pourra compter sur des joueurs pour le moins chevronnés, notamment à la charnière, dans l'espoir de mettre fin à la longue série de défaites contre les Wallabies.

Frédéric Michalak, François Trinh-Duc, Maxime Machenaud et Morgan Parra, dont la fraîcheur physique posait question au début du week-end, se partageront les postes de demi d'ouverture et de demi de mêlée.

Exit, donc, Jean-Marc Doussain qui avait été appelé en urgence à Marcoussis pour pallier la mise au repos du Clermontois Morgan Parra, victime d'une béquille en Top 14.

PARRA "À 100%"

"Les nouvelles sont bonnes puisqu'il a recouru hier. Aujourd'hui (dimanche) il a fait des appuis, il a pu accélérer et buter. Il est à 100%", a estimé Philippe Saint-André qui pourra compter sur sa précision d'horloger au pied.

"Les buts risquent d'être importants parce qu'on n'a pas gagné les Australiens depuis 2005, il serait bien de le faire en 2012 au stade de France", a anticipé l'entraîneur.

Au milieu de Frédéric Michalak, François Trinh-Duc, et Morgan Parra, qui ont chacun une Coupe du monde dans les jambes, Maxime Machenaud fait figure de petit nouveau. Sa première et pour l'instant dernière sélection remonte à juin de cette année.

D'autres joueurs en sont encore à leurs débuts: quatre sélections pour le troisième ligne Benjamin Chouly, deux pour l'arrière Brice Dulin, et zéro pour Jocelino Suta et Yannick Forestier, qui a déjà 30 ans.

Le troisième ligne Yannick Nyanga n'a, quant à lui, plus porté le maillot bleu depuis la Coupe du monde 2007 en France.

En revanche, le trois-quarts centre Gaël Fickou ou le troisième ligne Pierrick Gunther devront encore patienter dans l'antichambre des Bleus, avant de trouver une place parmi les Pascal Papé, Vincent Clerc ou Nicolas Mas.

La composition du XV qui débutera le match contre l'Australie sera dévoilée jeudi.

Après les Wallabies, le XV de France affrontera à tour de rôle l'Argentine à Lille, le week-end suivant, puis les Samoa le 24 novembre, au Stade de France.

AVANTS:

Thomas Domingo (AS Clermont Auvergne), Yannick Forestier (Castres olympique), Benjamin Kayser (AS Clermont Auvergne), Dimitri Szarzewski (Racing Métro 92), Vincent Debaty (As Clermont Auvergne), Nicolas Mas (US Perpignan Roussillon), Yoann Maestri (Stade Toulousain), Pascal Papé (capitaine, Stade Français Paris), Jocelino Suta (Rugby club Toulonnais), Damien Chouly (As Clermont Auvergne), Yannick Nyanga (Stade Toulousain), Fulgence Ouedraogo (Montpellier Hérault rugby), Louis Picamoles (Stade Toulousain)

ARRIÈRES:

Maxime Machenaud (Racing Métro 92), Morgan Parra (As Clermont Auvergne), Frédéric Michalak (Rugby Club Toulonnais), François Trinh-Duc (Montpellier Hérault Rugby), Vincent Clerc (Stade Toulousain), Brice Dulin (Castres Olympique), Wesley Fofana (As Clermont Auvergne), Florian Fritz (Stade Toulousain), Yoann Huget (Stade Toulousain), Maxime Mermoz (Rugby Club Toulonnais)

Simon Carraud, édité par Marine Pennetier

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