Rugby: les Gallois retrouvent Warburton contre les Blacks

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SAM WARBURTON DE RETOUR AVEC LE PAYS DE GALLES
SAM WARBURTON DE RETOUR AVEC LE PAYS DE GALLES

LONDRES (Reuters) - Absents lors du dernier test-match du Pays de Galles, le capitaine Sam Warburton et le demi d'ouverture Rhys Priestland seront alignés samedi face à la Nouvelle-Zélande lors d'un choc entre les champions des hémisphères Nord et Sud.

Les Gallois, vainqueurs du dernier Tournoi des Six Nations, avec un Grand Chelem à la clé, ont procédé à cinq changements par rapport à l'équipe qui s'est inclinée face aux Samoa vendredi dernier (26-19).

Le deuxième ligne Luke Charteris, le talonneur Matthew Rees et le trois-quarts centre Jonathan Davies profitent eux aussi des réglages opérés avant d'affronter les vainqueurs du Four Nations.

Les 15 élus auront un double défi à relever : faire oublier les deux défaites contre l'Argentine et les Samoa, et mettre fin à près de soixante ans d'insuccès contre les All Blacks. La dernière victoire galloise remonte à 1953.

Ménagé samedi dernier, le troisième ligne Sam Warburton n'avait joué que les dix dernières minutes. Il prendra cette fois-ci la place de Justin Tipuric, renvoyé sur le banc. Matthew Rees remplacera Dan Biggar, blessé.

Remis d'une douleur à l'aine, Jonathan Davies reformera avec Jamie Roberts le tandem titulaire au centre durant les Six Nations.

Les Gallois enregistrent un autre retour, celui de l'entraîneur Warren Gatland, qui avait provisoirement cédé sa place à son adjoint Rob Howley lors des matches face à l'Argentine et les Samoa.

"Cette équipe de Nouvelle-Zélande est l'une des meilleures de l'histoire du jeu et c'est probablement la meilleure que les All Blacks aient jamais eue. Ce sera donc un privilège de nous mesurer à eux", a dit le technicien, lui-même néo-zélandais.

Le XV de départ :

15-Leigh Halfpenny, 14-Alex Cuthbert, 13-Jonathan Davies, 12-Jamie Roberts, 11-George North, 10-Rhys Priestland, 9-Mike Phillips; 8-Toby Faletau, 7-Sam Warburton, 6-Ryan Jones, 5-Luke Charteris, 4-Bradley Davies, 3-Aaron Jarvis, 2-Matthew Rees, 1-Paul James.

Les remplaçants :

16-Ken Owens, 17-Gethin Jenkins, 18-Scott Andrews, 19-Aaron Shingler, 20-Justin Tipuric, 21-Tavis Knoyle, 22-James Hook, 23-Scott Williams.

Mitch Phillips, Simon Carraud pour le service français, édité par Grégory Blachier

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