Rugby: les chantiers de Philippe Saint-André

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par Mathieu Baratas

PARIS (Reuters) - En poste depuis le 1er décembre, le nouveau sélectionneur du XV de France, Philippe Saint-André, annoncera vendredi, lors de son premier grand oral, son plan d'action concernant le staff, les joueurs, le jeu et les objectifs qu'il entend fixer.

Comme Bernard Laporte en 1999, l'ancien capitaine des Bleus prend en main le destin d'une équipe vice-championne du monde, battue de peu en finale par la Nouvelle- Zélande (8-7).

Si la victoire lors de la prochaine édition de la Coupe du monde en Angleterre en 2015 sera le grand objectif de son mandat, le successeur de Marc Lièvremont doit faire face aux dilemmes inhérents à la prise du poste: que faut-il changer et que faut-il préserver ?

Au rayon des changements, Philippe Saint-André va imposer sa patte sur la composition du staff, avec des hommes reconnus pour leur compétence comme Patrice Lagisquet, directeur du rugby de Biarritz, et Yannick Bru, entraîneur des avants de Toulouse.

En manager pragmatique, "PSA" devrait s'appuyer sur l'expérience du Mondial 2011 pour bâtir l'avenir immédiat du XV de France, c'est-à-dire les joueurs, dont le capitaine Thierry Dusautoir, et le plan de jeu basé sur la conquête et la défense.

La composition du futur organigramme des Bleus est le premier chantier difficile qui l'attend.

Annoncés respectivement comme entraîneur des arrières et entraîneur des avants, Lagisquet et Bru seront mis à la disposition du XV de France pendant les matches du Tournoi des Six Nations, tout en honorant leurs contrats avec leur club jusqu'à la fin de la saison 2011-2012.

"Dans un premier temps, (Patrice Lagisquet) participera au Tournoi des Six Nations 2012 au sein du staff tricolore pour l'intégrer définitivement dès le mois de juin prochain", a fait savoir mercredi le Biarritz olympique dans un communiqué.

Dans le cas de Bru, le président de Toulouse, René Bouscatel, a également confirmé un accord avec la Fédération française de rugby (FFR).

Les deux futurs adjoints seront sous contrat avec la FFR à l'issue de la saison en cours.

QUEL AVENIR POUR JO MASO ?

Philippe Saint-André devrait cumuler les postes de sélectionneur et de manager. Du coup, se pose la question du rôle de Jo Maso, manager depuis 1995 qui souhaite continuer jusqu'à la tournée en Argentine en 2012.

Du staff de Marc Lièvremont, peu resteront.

Un temps pressenti pour s'occuper des arrières, l'entraîneur du jeu au pied, Gonzalo Quesada, s'est engagé avec le Racing-Métro. Le cas du responsable de la défense, David Ellis, devra être tranché. Quant à Didier Retière et Emile Ntamack, ils retournent à la Direction technique nationale.

Le nouveau sélectionneur l'a confirmé lors d'une interview donnée sur Canal+ samedi dernier: le troisième ligne Thierry Dusautoir demeurera le capitaine du XV de France en 2012.

Dans l'optique d'être compétitif pour le Tournoi des Six Nations, le sélectionneur s'appuiera sur l'ossature mise en place par Lièvremont. Concernant les plus anciens, comme le deuxième ligne Lionel Nallet (35 ans), il a dit que l'âge ne serait pas un critère de sélection dans un premier temps.

Le patron des Bleus a annoncé qu'une première liste de joueurs très élargie pourrait être communiquée dans le courant du mois de décembre. Il entamera prochainement un tour de France pour rencontrer les entraîneurs du Top 14 dans la perspective de découvrir de "nouveaux talents".

Avec Claude Canellas, édité par Chrystel Boulet-Euchin et Gilles Trequesser

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