Rugby: le Sud-Africain Du Plessis de retour contre les Blacks

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LE CAP (Reuters) - Le talonneur Bismarck du Plessis, expulsé lors du premier match des Springboks contre la Nouvelle-Zélande dans le Four Nations, fait son retour dans le XV sud-africain pour la confrontation qui décidera samedi à Johannesburg du vainqueur du tournoi.

Son retour est l'un des deux changements apportés mercredi, avec la rentrée de Juandre Kruger en deuxième ligne à la place de Flip van der Merwe, blessé. Le centre JJ Engelbrecht est pour sa part incertain et sera suppléé par Jan Serfontein s'il devait être absent.

L'Afrique du Sud compte cinq points de retard sur les Blacks au classement de la compétition et doit donc, pour l'emporter, s'imposer d'au moins huit points et en marquant quatre essais, afin de récolter le bonus offensif et de priver son adversaire du bonus défensif.

Du Plessis avait été laissé sur le banc le week-end dernier lors du succès 28-8 contre l'Australie. L'entraîneur Heyneke Meyer avait expliqué que sa mise au repos était prévue de longue date.

Deux semaines plus tôt, il avait été exclu contre les All Blacks après avoir reçu un second carton jaune, et des nombreuses critiques avaient visé l'arbitre français, Romain Poite, accusé de lui avoir adressé le premier avertissement à tort.

L'Afrique du Sud s'était incliné 29-15 mais estime qu'elle aurait pu faire bien mieux si elle n'avait pas été réduite à 14 rapidement en seconde période.

Le XV de départ : 15-Zane Kirchner, 14-Willie le Roux, 13-JJ Engelbrecht (ou Jan Serfontein), 12-Jean de Villiers (capitaine), 11-Bryan Habana, 10-Morne Steyn, 9-Fourie du Preez; 8-Duane Vermeulen, 7-Willem Alberts, 6-Francois Louw, 5- Juandre Kruger, 4-Eben Etzebeth, 3-Jannie du Plessis, 2-Bismarck du Plessis, 1-Tendai Mtawarira

Remplaçants: 16-Adriaan Strauss, 17-Gurthro Steenkamp, 18-Coenie Oosthuizen, 19-Franco van der Merwe, 20-Siya Kolisi, 21-Ruan Pienaar, 22-Pat Lambie, 23-Jan Serfontein (ou Juan de Jongh).

Mark Gleeson, Gregory Blachier pour le service français

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