Rugby: le centre néo-zélandais Smith revient face à l'Argentine

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LE CENTRE NÉO-ZÉLANDAIS CONRAD SMITH REVIENT FACE À L'ARGENTINE SAMEDI
LE CENTRE NÉO-ZÉLANDAIS CONRAD SMITH REVIENT FACE À L'ARGENTINE SAMEDI

WELLINGTON (Reuters) - Absent contre l'Australie après une opération des yeux, le centre Conrad Smith fera son retour sous le maillot néo-zélandais lors du match du Four Nations contre l'Argentine, samedi à Wellington.

Smith forme depuis longtemps avec Ma'a Nonu la paire de centres idéale des All Blacks, dont ils étaient les titulaires l'année dernière en Coupe du monde, mais n'ont pas joué ensemble depuis la victoire face à la France en finale.

Conrad Smith a dû subir deux interventions chirurgicales après un décollement de la rétine à l'issue du tournoi Super Rugby.

Son retour devrait rééquilibrer les lignes arrière, Ma'a Nonu ayant été associé précédemment à Sonny Bill Williams, avec lequel il partage des qualités de franchisseur de lignes. Avec eux, le trio centres-arrière semblait manquer de cohésion.

Les All Blacks enregistrent également le retour du jeune Julian Savea à l'aile gauche.

Le sélectionneur Steve Hansen a par ailleurs procédé à deux changements à l'avant par rapport à l'équipe qui avait commencé la rencontre face aux Wallabies à l'Eden Park.

Victor Vito remplace Liam Messam au poste de flanker côté fermé tandis que Brodie Retallick rentre en deuxième ligne à la place de Sam Withelock. Les deux sortants seront sur le banc.

Le XV de départ: 15-Israel Dagg, 14-Cory Jane, 13-Conrad Smith, 12-Ma'a Nonu, 11-Julian Savea, 10-Daniel Carter, 9-Aaron Smith, 8-Kieran Read, 7-Richie McCaw (captain), 6-Victor Vito, 5-Brodie Retallick, 4-Luke Romano, 3-Owen Franks, 2-Keven Mealamu, 1-Tony Woodcock

Remplaçants: 16-Andrew Hore, 17-Charlie Faumuina, 18-Sam Whitelock, 19-Liam Messam, 20-Piri Weepu, 21-Aaron Cruden, 22-Ben Smith

Greg Stutchbury, Gregory Blachier pour le service français

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