Rugby : la charge du sélectionneur du pays de Galles contre le Top 14

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Le Top 14 attire certains des plus grands joueurs de la planète (Ma'a Nonu, Dan Carter) mais ne s'attire pas toujours les faveurs des grands entraîneurs. Le sélectionneur du pays de Galles, le Néo-Zélandais Warren Gatland a publiquement tancé vendredi le championnat de France, une des plus puissants d'Europe avec son voisin d'Angleterre.  

Gatland a saisi l'occasion de la question d'un journaliste sur le retour à la maison la saison prochaine du centre gallois Jonathan Davies (27 ans) après deux années de contrat à Clermont pour dire tout le mal qu'il pense du Top 14. Davies a pourtant évolué dans un club qui a disputé une finale de Coupe d'Europe et de championnat avec les Auvergnats.

«C’est une très bonne chose qu’il revienne au pays de Galles. Je crois qu’aucun de nos joueurs ne s’est amélioré en allant en France, a balancé le Néo-Zélandais en conférence de presse. Aucun n’est revenu meilleur. Donc le fait que Jonathan ait décidé de rentrer à la maison, ça va nous permettre de travailler avec lui. Avec un peu de chance, il va retrouver son meilleur niveau et s’améliorer.»

Graham Henry avait déjà critiqué le Top 14

Une charge qui n'est pas sans en rappeler une autre, celle du compatriote de Gatland et ancien sélectionneur des All-Blacks, Graham Henry. En pleine Coupe du monde en Angleterre à l'automne, où les Bleus se sont fait balayer (61-14) par la Nouvelle-Zélande en quart de finale, il avait déclaré : «Le championnat français est pauvre. Ils ne sortent pas de bons joueurs car il sont mal coachés et surpayés. Je ne devrais pas le dire, mais c'est ridicule... nos gars, et pourtant je les aime, comme Ma'a Nonu, Conrad Smith ou Dan Carter vont jouer là-bas pour avoir une retraite dorée mais ils jouent un championnat ridicule. Ce n'est que du sponsoring et de la télé – ils ruinent le rugby français. Vous l'avez vu, ce soir il ont essayé, mais ils ne jouaient tout simplement pas dans la même ...

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