Rugby: l'Irlande fait tourner contre la Russie

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par Nick Mulvenney

AUCKLAND (Reuters) - L'entraineur de l'equipe d'Irlande, Declan Kidney, a decide vendredi de mettre au repos plusieurs de ses cadres et a nomme le deuxieme ligne Leo Cullen comme capitaine pour la rencontre de la poule C contre la Russie qui se disputera dimanche a Rotorua.

Brian O'Driscoll, habituel capitaine de l'equipe du Trefle ainsi que l'autre centre Gordon d'Arcy ne seront pas alignes face aux Russes, tout comme le flanker Stephen Ferris ou encore le deuxieme-ligne Paul O'Connel.

"Je pense que dans une competition de rugby, il est extremement difficile de jouer non-stop avec la meme equipe", a declare Declan Kidney qui a opere dix changements compare a l'equipe qui s'etait imposee le week-end dernier sur l'Australie, 15-6.

"Les gars qui seront titulaires s'entrainent tres bien. Je pense qu'ils sont a meme de bien nous representer pour ce match", a-t-il poursuivi.

L'ouvreur Jonathan Sexton laisse sa place a Ronan O'Gara tandis que Paddy Wallace et Keith Earls composeront une paire de centres inhabituelle, Wallace faisant ses premiers pas dans cette Coupe du monde.

"Comme je le dis toujours aux joueurs, le plus facile est d'etre dans les 15. Le plus dur est d'y entrer", a affirme Kidney.

"Paddy a su se mettre au service du collectif sans rien demander en retour. Il devrait etre un exemple pour tous les jeunes joueurs", a continue Kidney.

"Il a du etre evidemment decu quand je ne l'ai pas pris. Mais il a su prendre du recul, revenir et integrer l'equipe."

Le joueur du Leinster, Leo Cullen, menera l'equipe irlandaise tandis que le flanker Donnacha Ryan sera associe en troisieme ligne avec les indiscutables Jamie Heaslip et Sean O'Brien.

Dans une poule C tres serree, les Irlandais, vainqueurs des Etats-Unis lors de leur premier match en Nouvelle-Zelande, iront chercher la victoire et le point de bonus offensif face a des Russes depasses mardi dernier contre l'Italie (53-17).

L'equipe d'Irlande

15-Rob Kearney, 14-Fergus McFadden, 13-Keith Earls, 12-Paddy Wallace, 11-Andrew Trimble, 10-Ronan O'Gara, 9-Isaac Boss, 8-Jamie Heaslip, 7-Sean O'Brien, 6-Donnacha Ryan, 5-Leo Cullen (cap), 4-Donncha O'Callaghan, 3-Tony Buckley, 2-Sean Cronin, 1-Cian Healy.

Remplacants: 16-Rory Best, 17-Mike Ross, 18-Denis Leamy, 19-Shane Jennings, 20-Eoin Reddan, 21-Jonathan Sexton, 22-Geordan Murphy.

Luc Folliet pour le service francais edite par Jean-Stephane Brosse

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