Rugby : l'Irlandais Sexton, l'incertitude permanente

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Jonathan Sexton lors d'une session d'entraînement au stade de France le 12 février 2016
Jonathan Sexton lors d'une session d'entraînement au stade de France le 12 février 2016

L’ouvreur vedette du quinze du trèfle engagera le match contre l’équipe de France samedi à 15 h 25. La titularisation du familier des blessures fait pourtant débat.

« Quel prix est-il prêt à payer pour sa santé future ? Combien d’autres chocs à la tête est-il prêt à encaisser au nom du professionnalisme ? Peut-être est-il temps pour lui de quitter le rugby tant que ses facultés [intellectuelles] sont intactes. » Par ces mots, le chroniqueur du Irish Independent George Hook expose la polémique qui entoure la titularisation de Jonathan Sexton, samedi 13 février, face à la France.

A 30 ans, l’ouvreur irlandais réunit pourtant tous les attributs du titulaire indiscutable dans sa sélection nationale : l’expérience que lui octroient ses 57 capes ; l’aura d’un joueur qui a su mener par deux fois le quinze du trèfle au sommet européen ; et les qualités physiques et techniques d’un joueur hors pair.

Ecarté des terrains pendant douze semaines Seul le nombre de commotions cérébrales subies ces deux dernières années vient noircir le tableau. « Il n’a pas été épargné par les blessures », euphémise son ancien partenaire du Racing Metro 92 Dimitri Szarzewski. En 2014, alors que l’Irlandais évoluait entre championnat français et sélection nationale, il sort à quatre reprises du terrain pour blessure, en neuf mois, obligeant le neurologue Jean-François Chermann à l’écarter du pré pendant douze semaines.

Le 23 janvier 2016, un énième choc à la tête subi à la 8e minute de Wasps-Leinster, en coupe d’Europe, vient relancer le débat. Alors qu’il est pris en charge par les soigneurs, Sexton se relève pour effectuer un nouveau plaquage, avant d’être remp...

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