Rugby: l'hémisphère Sud toujours au-dessus du lot

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LES ALL BLACKS ÉCRASENT LES GALLOIS 33-10
LES ALL BLACKS ÉCRASENT LES GALLOIS 33-10

PARIS (Reuters) - La Nouvelle-Zélande, championne du monde, a écrasé le Pays de Galles, champion d'Europe, 33-10 samedi, rappelant après les succès étriqués de l'Afrique du Sud et de l'Australie que l'hémisphère Sud possédait toujours une longueur d'avance sur le Nord.

L'Afrique du Sud a dominé l'Angleterre 16-15 à Twickenham et l'Australie a battu l'Italie 22-19. De son côté, la France a réussi son chelem avec une victoire 22-14 sur les Samoa après celles enregistrées face aux Wallabies et Pumas argentins, détruits 46-24 par l'Irlande.

Avant le tirage au sort de la Coupe du monde 2015, la France, quatrième au classement mondial, est assurée de n'affronter ni les All Blacks, ni les Springboks, ni les Wallabies.

L'Afrique du Sud a porté à Twickenham sa série d'invincibilité face à l'Angleterre à onze matches en signant sous une pluie battante un court succès sur le XV de la Rose, qui a perdu au profit des Bleus sa quatrième place mondiale.

Les Springboks terminent ainsi victorieusement une tournée en Europe débutée par des victoires sur l'Irlande et l'Ecosse alors que l'Angleterre doit encore recevoir dans une semaine les All Blacks avant d'achever sa série de test-matches de novembre.

L'Australie s'est, de son côté, imposée à Florence contre l'Italie après avoir pourtant mené de 16 points à la mi-temps.

Les hommes de Jacques Brunel sont revenus dans la partie mais ont laissé passer leur chance au terme d'une rencontre où Mirco Bergamasco s'est blessé et souffre vraisemblablement d'une fracture à la jambe.

De son côté, l'Ecosse a enregistré une troisième défaite consécutive en baissant pavillon devant les Tonga, qui se sont imposés 21-15 à Aberdeen.

Les Ecossais avaient déjà subi ce mois-ci des défaites - certes davantage prévisibles - face à la Nouvelle-Zélande et l'Afrique du Sud.

En début d'après-midi, l'Irlande avait pourtant montré la voie aux nations du Nord en écrasant l'Argentine grâce à sept essais et avec à la clé un statut de tête de série lors du tirage au sort de la Coupe du monde 2015.

Les Irlandais se devaient de remporter cette rencontre pour s'assurer de figurer dans le deuxième chapeau du tirage qui sera effectué le 3 décembre et quatre essais inscrits dès la première mi-temps les ont mis sur les rails.

La place de l'Argentine dans le top 8 est quant à elle menacée.

Chrystel Boulet-Euchin et Julien Prétot pour le service français, édité par Olivier Guillemain

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