Rugby, France - Nouvelle-Zélande : le successeur de Dan Carter a été élevé au bon grain

le , mis à jour à 10:24
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Rugby, France - Nouvelle-Zélande : le successeur de Dan Carter a été élevé au bon grain
Rugby, France - Nouvelle-Zélande : le successeur de Dan Carter a été élevé au bon grain

Le jour où Kevin Barrett a arrêté sa carrière, à la fin des années 1990, après avoir longtemps fait la loi dans les regroupements du championnat provincial néo-zélandais, le speakeur du Yarrow Stadium de New Plymouth lui a demandé ce qu'il comptait faire par la suite. « Elever des All Blacks », a simplement répondu le producteur laitier.

 

« Smiley », comme on l'appelle au pays, a tenu promesse. Son fils Beauden, 25 ans, a été désigné joueur de l'année 2016 il y a moins de deux semaines. Son frère Scott, 22 ans, a marqué un essai dès sa première cape, lors de la défaite à Chicago face à l'Irlande (29-40) le 6 novembre. Et Jordie, 19 ans, a été invité par le sélectionneur néo-zélandais, Steve Hansen, à vivre cette tournée d'automne de l'intérieur afin de mieux le préparer à porter, lui aussi, un jour, la mythique tunique noire.

 

La fratrie Barrett — trois filles et cinq garçons — a été nourrie au bon grain de la ferme familiale, blottie entre la mer de Tasman et le cône parfait du mont Taranaki (2 518 m), un volcan endormi. Tous pouvaient passer des heures, pieds nus, dans ce décor de carte postale, à imiter leur père ballon en mains après l'avoir aidé à traire les vaches.

 

Son seul point faible : un manque de réussite face aux perches

« Leur bagage technique était supérieur à la moyenne, raconte Tim Stuck, qui les a eus tour à tour sous ses ordres au Francis Douglas Memorial College, où le trois-quarts centre Conrad Smith a également fait ses classes. Ils avaient chacun leurs propres qualités. Kane (NDLR : l'aîné des frères, qui a joué deux saisons pour les Blues dans le Super Rugby) était un joueur rugueux, comme son père. Et Scott a affiché très tôt d'énormes promesses. »

 

Beauden est pourtant le premier à avoir été appelé chez les Blacks, en 2012. Le demi d'ouverture au visage juvénile s'est longtemps contenté de bouts de matchs derrière l'une des ...

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