Rugby: Clermont-Toulon, grand rêve et petits détails en H Cup

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UN CHOC CLERMONT-TOULOUSE EN FINALE DE LA H CUP
UN CHOC CLERMONT-TOULOUSE EN FINALE DE LA H CUP

par André Assier et Jean Décotte

CLERMONT-FERRAND, Puy-de-Dôme (Reuters) - Clermont et Toulon rêvent chacun d'entrer dans la légende du rugby ce samedi à Dublin en devenant le troisième club français à gagner la H Cup mais, entre deux équipes si redoutables, l'histoire de la finale risque de s'écrire sur des détails.

Pour succéder à Toulouse (1996, 2003, 2005, 2010) et Brive (1997) au palmarès de la H Cup, l'ASM misera sur ses lignes arrières et sa fervente 'Yellow Army' dans les tribunes de l'Aviva Stadium, alors que le RCT comptera sur sa défense et sur la botte de Jonny Wilkinson.

Les Auvergnats et les Varois ont disputé cette saison deux confrontations très serrées en Top 14, avec une victoire sur le fil des Jaune et Bleu à domicile (24-21) en novembre et un match nul concédé par les Rouge et Noir sur leur pelouse en avril (26-26).

En matches éliminatoires, Toulonnais et Clermontois en sont à une victoire partout ces dernières années, là encore de haute lutte: Clermont s'était imposé en 2010 après prolongation en demi-finale de Top 14 (35-29), avant de s'incliner d'un souffle la saison dernière au même stade (15-12).

"C'est toujours serré avec Toulon (...), cela se joue vraiment à rien", a résumé en conférence de presse le demi de mêlée de Clermont Morgan Parra.

"Nous sommes là pour gagner. Il y a toujours des petits facteurs dans une finale et ce sont ceux-là qui font la différence. Nous avons un petit avantage psychologique (avec une victoire et un nul cette année, NDLR) mais bon, les résultats du championnat ne comptent pas."

"FAIRE CES CENTIMÈTRES EN PLUS"

De fait, même si Clermont a surclassé d'un petit point Toulon pour finir en tête de la phase régulière du Top 14 (91 points contre 90), bien malin qui pourrait désigner un favori évident entre les deux épouvantails du rugby européen.

Une chose est sûre: les deux clubs disputant leur première finale, il y aura forcément un nouveau nom au palmarès de la H Cup au terme de cette quatrième finale franco-française de l'histoire.

"On n'a pas peur de Clermont. Qu'on soit nous-mêmes. Le meilleur gagnera", a prévenu l'entraîneur de Toulon, Bernard Laporte, sur le site internet de l'ERC.

"Tout le monde dit que c'est la meilleure équipe d'Europe mais on a prévu le meilleur de Toulon."

Le meilleur du RCT, c'est un pack solide, une défense de fer et la ferme volonté d'effacer la défaite l'an passé en finale du championnat contre Toulouse (18-12), comme l'a expliqué le massif deuxième ligne sud-africain Bakkies Botha.

"C'est une question de détails, chaque centimètre peut faire la différence et on est motivé pour faire ces centimètres en plus", a-t-il souligné.

"C'est notre deuxième chance après la finale perdue de Top 14 l'an passé. J'espère qu'on sera récompensé de tout le travail fourni."

Pour décrocher le premier trophée majeur de Toulon depuis le bouclier de Brennus en 1992, les hommes de Bernard Laporte pourront se reposer sur le jeu au pied millimétré de leur ouvreur Jonny Wilkinson, capable de passer la moindre pénalité sifflée dans le camp adverse.

L'Anglais, deuxième meilleur réalisateur de la coupe d'Europe cette saison, a inscrit tous les points de son équipe en quart face à Leicester (21-15) et en demi-finale face aux Saracens (24-12).

PLUS DE 6.000 AUVERGNATS EN TRIBUNE

C'est peu dire qu'il inspire la méfiance aux Auvergnats.

"Ils ont ce plus, Jonny Wilkinson, qui a une énorme qualité: il reste très froid dans ce genre d'événement", fait valoir l'entraîneur des trois-quarts auvergnats Franck Azéma, un constat que partage le pilier Vincent Debaty.

"Avec un mec comme Wilkinson, il ne faut pas lui donner l'occasion d'enquiller car on sait que de partout, il peut scorer", observe l'international français.

Face à la précision clinique de "Wilko", Clermont possède des lignes arrières impressionnantes, avec notamment l'explosif Wesley Fofana au centre (5 essais en H Cup cette saison) ou l'ailier All Black Sitiveni Sivivatu.

L'ASM compte d'ailleurs le meilleur marqueur d'essais du tournoi, l'ailier fidjien Napolioni Nalaga (7 réalisations), et le meilleur réalisateur en la personne de Morgan Parra (108 points contre 97 pour Wilkinson).

Et le club auvergnat pourra aussi se reposer samedi (16h00 GMT) sur son seizième homme, la fameuse 'Yellow Army' qui avait déjà envahi les tribunes du stade de la Mosson de Montpellier lors de la demi-finale face aux Irlandais du Munster (16-10).

Le camp clermontois escompte plus de 6.000 supporters Jaune et Bleu à l'Aviva Stadium, contre 1.500 Toulonnais.

"C'est fort qu'on arrive à déplacer tout ce public en Irlande, cela fait plaisir et cela veut dire que nous sommes reconnus", s'est réjoui Franck Azéma.

"Chaque petit plus dans une finale, nous n'allons pas nous en priver et d'avoir ces supporters, cela fait partie de ces petits plus."

Edité par Olivier Guillemain

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