RUGBY. Chalmers, le gardien du temple

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Ce 3 juillet 1994, Hugh, alors âgé de neuf ans, est à l'Eden Park à Auckland pour assister en famille à Nouvelle-Zélande - France. Ce fils d'un manageur d'une entreprise d'agrochimie et d'une mère anglaise et psychologue pleure quand les Bleus, menés 20-16, s'imposent grâce à l'essai mythique de Sadourny, sur une offrande de Guy Accoceberry. Celui-là même qui vingt ans plus tard à l'autre bout du monde célébrera son union à Bordeaux avec Audrey, en tant que maire adjoint aux sports : « La France et moi, c'est une histoire qui dure... C'est mon deuxième pays. Mais je n'oublierai jamais d'où je viens. »

 

Une enfance heureuse, entourée de ses trois frères et de sa s½ur dans un petit village côtier du Northland, un ballon ovale forcément en main dès l'âge de quatre ans mais aussi une curiosité, une soif d'apprendre chevillée au corps. A 17 ans, il obtient un diplôme de journalisme, avant d'être embauché comme rédacteur sportif au journal « The Aucklander ». Mais l'appel du grand large et du rugby sont les plus forts. Il traverse la planète, direction l'Angleterre : « J'ai fait un essai de trois mois aux London Irish. Mais je n'ai pas été conservé et c'était la galère ensuite. »

 

À Montluçon, il découvre la tarte aux patates et le Ricard

 

Pour pouvoir vivre à Londres, il devient même garçon au pair, puis animateur pour les enfants. « J'ai appris des chansons qui m'ont servi avec mes deux filles », sourit-il. Hugh Chalmers traverse ensuite la Manche pour jouer à Montluçon (Allier) : « J'y ai rencontré des gens géniaux. » Il y découvre la tarte aux patates (!) et le Ricard puis décide de rentrer au pays.

 

Pas pour longtemps, car il revient dans l'Hexagone quelques mois plus tard à Bobigny en Fédérale 1 : « Quand je suis arrivé là-bas, je me suis dit : c'est ça les Champs-Elysées ? Plus sérieusement, j'en garde un superbe souvenir. »

 

Il y laisse ...

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