Rugby: Biarritz bat les Ospreys mais quitte la Coupe d'Europe

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PARIS (Reuters) - En dépit de sa victoire bonifiée sur les Ospreys gallois (36-5), le Biarritz olympique, qui n'était plus maître de son destin en Coupe d'Europe de rugby, ne s'est pas qualifié pour les quarts de finale.

Les Basques sont reversés en quarts de finale du Challenge européen, considéré comme moins prestigieux que la H-Cup.

Au terme de la sixième et dernière journée de la phase de poule, les Biarrots échouent avec 18 points à la deuxième place de la poule 5, derrière les Anglais de Saracens.

Les cinq essais inscrits par l'ailier américain Takudzwa Ngwenya (5e, 11e, 66e), Benoît Baby (52e) et Iain Balshaw (59e) ont entretenu les espoirs des Basques, qui restaient suspendus aux résultats des autres rencontres.

La dernière place pour les quarts de finale, réservée à l'un des meilleurs deuxièmes des poules, échappe à Biarritz, après la victoire des Cardiff Blues sur le Racing-Métro (36-30) dans la poule 2.

Les Racingmen, battus cinq fois en six rencontres, n'avaient plus aucun espoir de qualification.

Le contingent français ne comptera que deux équipes parmi les huit meilleurs clubs européens -le Stade Toulousain et Clermont. Les quarts de finale se joueront les 6, 7 et 8 avril.

Simon Carraud, édité par Jean-Loup Fiévet

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