Rubio doit confirmer dans le New Hampshire

le , mis à jour à 22:24
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 (Actualisé avec Trump) 
    par James Oliphant 
    MANCHESTER, New Hampshire, 9 février (Reuters) - Le sénateur 
républicain de Floride Marco Rubio, sorti affaibli d'un débat 
télévisé samedi dernier, se doit de réaliser une belle 
performance dans les primaires du New Hampshire, organisées ce 
mardi, afin de confirmer qu'il est le meilleur candidat de 
l'électorat modéré du Grand Old Party. 
    Après une brillante troisième place lors des caucus de 
l'Iowa la semaine dernière, Marco Rubio semblait bien parti pour 
se positionner comme le "candidat du consensus" derrière les 
"contestataires" Donald Trump et Ted Cruz. 
    Mais lors du débat de samedi soir sur ABC, il n'a guère 
brillé, répétant mécaniquement des "éléments de langage" qui ont 
été loin de convaincre l'auditoire. 
    "Sans être nécessairement fatale, une médiocre prestation 
dans la primaire de mardi va rendre la route vers la nomination 
plus longue et plus difficile pour lui", estime le politologue 
Dante Scala, de l'Université du New Hampshire. 
    Le milliardaire Donald Trump est généralement donné 
vainqueur dans cet Etat mais il n'a pas oublié qu'il en allait 
de même dans l'Iowa, où Ted Cruz a fait mentir les sondages en 
remportant le caucus. 
    "Les sondages ne veulent rien dire si vous ne vous levez 
pas, si vous ne sortez pas de chez vous et si vous ne votez 
pas", a rappelé le magnat de l'immobilier dans une vidéo 
diffusée mardi sur sa page Facebook. 
    "Nous devons voter. Vous devez provoquer ce changement", 
a-t-il insisté. 
    Les bureaux de vote du New Hampshire ouvriront à 19h00 
(00h00 GMT) et les responsables de l'Etat s'attendent à ce qu'un 
nombre record de 550.000 personnes se déplacent.        
    Marco Rubio semble le mieux placé pour arriver en deuxième 
position. Mais les derniers sondages témoignent d'une remontée 
de John Kasich. Le gouverneur de l'Ohio s'est du reste imposé 
par trois voix contre deux à Trump à Dixville Notch, un hameau 
du nord de l'Etat dont la dizaine d'habitants s'enorgueillissent 
tous les quatre ans d'être les premiers électeurs du New 
Hampshire à se rendre aux urnes.  
    Côté démocrate, les quatre suffrages exprimés sont allés à 
Bernie Sanders. 
    Le sénateur du Vermont voisin, battu d'un rien le 1er 
février dans l'Iowa, est donné facile vainqueur de cette 
primaire avec un score moyen de 54,5% contre 41,2% pour Hillary 
Clinton selon la dernière moyenne compilée par le site Real 
Clear Politics.  
     
    LES "TROIS GOUVERNEURS" CONTRE RUBIO 
    Dans les rangs républicains, où neuf candidats sont toujours 
en lice, un sondage WMUR-CNN publié lundi créditait Trump de 31% 
des voix dans le New Hampshire, devant Marco Rubio (17%) et le 
sénateur du Texas Ted Cruz (14%). Suivent les "trois 
gouverneurs" John Kasich (10%), Jeb Bush, l'ex-gouverneur de 
Floride (7%), et Chris Christie, l'élu du New Jersey (4%). 
    Mais d'autres sondages donnent Kasich en deuxième position, 
avec un score supérieur à 15%. Le gouverneur joue gros dans cet 
Etat à l'électorat bien plus favorable pour lui que l'Iowa, où 
il a obtenu moins de 2% des voix. Il a annoncé qu'il était prêt 
à retourner dans l'Ohio si son score n'est pas à la hauteur de 
ses attentes. 
    Preuve que le New Hampshire sera décisif pour la suite de sa 
campagne, Kasich y a mobilisé 800 militants, un effort 
conséquent. Invité mardi matin sur MSNBC, il a souligné que son 
sort était désormais entre les mains des électeurs. 
    Chris Christie, qui se positionne aussi en conservateur 
modéré, est également dos au mur. Aussi, à la suite du débat de 
samedi, le gouverneur du New Jersey n'a-t-il pas épargné Rubio. 
"Sous les projecteurs, soit vous brillez, soit vous fondez. On 
ne peut pas se permettre d'avoir un président qui fond", a-t-il 
lancé lors d'une réunion publique lundi. 
    Le jeune sénateur de Floride, dans un entretien accordé à 
CNN, a pour sa part balayé les critiques. "Après ce débat, nous 
avons recueilli plus de fonds que jamais auparavant", a-t-il 
assuré. "Voilà la raison pour laquelle je suis plus attaqué que 
les autres." 
    La primaire du New Hampshire est la deuxième étape du long 
processus de désignation des candidats à l'élection 
présidentielle du 8 novembre prochain aux Etats-Unis. Ce 
processus s'achèvera le 14 juin avec la primaire démocrate dans 
le district fédéral de Washington DC.   
    Les routes des démocrates et des républicains vont ensuite 
se séparer quelques temps: le 20 février, Clinton et Sanders se 
livreront bataille dans le Nevada tandis que les prétendants à 
l'investiture du Grand Old Party tenteront eux de séduire le 
même jour les électeurs de Caroline du Sud. 
 
    VOIR AUSSI 
    Le POINT sur les primaires:   
    Graphique, en anglais, sur les primaires:  
    http://tmsnrt.rs/1QHZulM 
 
 (Henri-Pierre André, Guy Kerivel et Tangi Salaün pour le 
service français) 
 
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